作者:李勤 来源:中国科学报 发布时间:2016/3/15 11:05:39
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虚拟现实:靠游戏搏出路

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VR近几年会在2B(对商业)领域爆发,街机游乐场、影城都会尝试使用VR娱乐增加业务内容。将来VR真正走入千家万户成为2C(对个人)普及产品后,它会和目前手游盈利模式更接近一些。

■本报记者 李勤

2016年,虚拟现实(VR)延续了2015年的火热,表现之一是连罗永浩创办的锤子科技也要进入该领域分一杯羹了。

3月10日,锤子科技官方微博发布消息称:“VR团队招贤纳士。职位包括软件开发工程师、软件测试工程师、Web前端工程师、Windows客户端开发工程师、技术美术、3D美术设计。”同时还给出了这样的口号“MAKE FUTURE SMARTISAN VR PROJECT”(创造未来锤子VR项目)。

不止是老罗,近日,据外媒报道,芯片巨头英特尔收购了虚拟现实运动初创公司Replay Technologies,将该公司的freeD视觉数据格式整合至英特尔技术库。

虽然现在VR在硬件、内容、技术、交互、变现上还苦苦挣扎求出路,但爆发的大势依然无法阻挡。与美剧《冰与火之歌》中一句经典台词: winter is coming(凛冬将至)刚好相反,对VR而言,现在正值春天。

与游戏惺惺相惜

对VR抱有最诚挚热情的是游戏行业,VR电竞可能要开启娱乐竞技新时代。

最近,由全球移动游戏联盟主办的第五届全球移动游戏大会GMGC2016在北京举行,国内外开发商、运营商、制作商、平台商、硬件厂商、大众玩家以及相关政府机构和国际产业组织皆蜂拥而至。

会上,GMGC单独为VR设置了一个VR全球峰会活动。记者注意到,在该活动举办的同时,游戏主会场的人数突然少了一大半——大家都跑到VR会场去了。

在采访间里,UCCVR创始人兼CEO符国新介绍,现在国内大概有160~170个团队在做VR,主要以游戏为主。

“刚刚在北京办了场活动,投资者比创业者来得还多。一个产业持续成长,就意味着更多创业团队会诞生,我现在看到的创业团队比去年一年的数量还多。”符国新说。

游戏风云副总裁刘星认为,VR目前在电竞领域铺设底层生态链,包括VR游戏、VR设备,让玩家适应新的游戏体验,出现爆款的产品后,就会出现生态链的搭建。

“我觉得还是很有希望的,这个速度可能会很快。”刘星说。

一种流行的观点是,VR现在属于非常新的技术,每个家庭、个人的VR产品保有量非常低,主要集中在专业领域和2B(对商业)领域,因此,VR会在2B的领域先爆发,随后在2C(对个人)领域发展。

Epic Games大中华区总经理吴灏表示认同:“VR近几年会在2B领域爆发,街机游乐场、影城都会尝试使用VR娱乐增加业务内容。将来VR真正走入千家万户成为2C普及产品后,我想它会和目前手游盈利模式更接近一些。”

无须等待十年

但是在不久前,Facebook社交网络CEO扎克伯格在接受Business Insider采访时还表示,虚拟现实走向大众市场还需10年。

快速论与10年论这两种观点也许并不冲突。扎克伯格是在VR发展现状的基础上进行预估,但10年对逐利的资本市场而言,是一个努力要缩短的目标,这意味着VR市场的开拓者们会想方设法让“速度越来越快”。

“10年太长,我们只争朝夕,10年会发生什么事情谁都不知道,我现在不敢回想10年前用什么样的手机,所以科技有时不是按部就班地缓慢发展,会加速度发展。”乐相科技首席战略官章立如是说。

符国新认为:“PC花了10多年才普及开来,iPhone基本上花了8年,如果说科技的突破延续着之前的发展,那么就代表着第三个屏幕的普及应该比PC和手机快,但具体要多少年还要看VR硬件厂家的技术突破,包括内容厂家的创意和产品推出。”

据符国新介绍,现在VR领域的大公司基本上都在铺开线下体验店,今年估计要有两万到三万家线下体验店开张,大家可以戴着头盔体验VR技术。

“用户需求是推动VR产业发展的根本,其他因素无论怎样也只是添砖加瓦。”章立强调,未来VR的普及化靠用户推动,而硬件的问题永远都不是问题,硬件的挑战一定会被解决。

记者了解到,现在硬件的一些短板问题,如成本、体验时的眩晕感等都在慢慢被改善,而其从PC端到移动端的跨越也是当前着力点之一。

“今天VR面临的用户眩晕问题,未来一定不是问题,因为无论是移动处理器还是手机的OEM(定点生产)厂家,都会非常大力地推动VR体验改善。”章立说。

走入靠内容赚钱的时代

而在内容上,新老入局者正在不断发力。

VR内容开发商Penrose Studios近日宣布获得Accelerate-IT Ventures领投的850万美元天使投资,这也是目前VR内容商所获得的最大一笔天使投资。

从锤子科技给出的职位信息来看,有人猜测,锤子很有可能选择生产VR内容,而不是制造硬件。

暴风魔镜合伙人崔海庆认为,未来VR设备会走入不靠硬件,而靠内容赚钱的时代。

“所有的VR设备和VR配件商,没有一个人会说‘我将来靠硬件作为发展核心’。如果以硬件为核心估计都融不到钱,打造自己的生态链也很重要。”崔海庆指出,“打造生态链不是简单的事情,内容拍摄、投资、开发都要跟上,包括开发者的技术支持等,还要注重产品开发和运营,这不是小资本能搞定的。”

吴灏则提醒,国内很多VR开发者过去是做端游或者手机游戏的,在做一个全新领域的时候,他们有一种惯性,用开发游戏的思路和经验去开发VR内容,但这往往是错误的。“因为VR是360度沉浸式体验,戴上VR设备之后,整个体验和过去不管是坐在PC电脑前还是拿着手机互动都有颠覆性区别,要时时刻刻以VR体验者的身份去感受开发是否符合生理和心理需求。”吴灏说。

据数据分析公司SimilarWeb报告称,提供虚拟现实成人电影和软件的网站已引起了用户的强烈兴趣。目前,Oculus、HTC和索尼都在准备推出高端虚拟现实设备。

但是,艾瑞咨询发布《2016年中国虚拟现实行业研究报告》指出,考虑到国内严格的内容审查环境,VR在内容方面将受到政府的严格监管和审查,国外发展势头正猛的色情VR视频与我国法律相违背,不可能通过正规途径进入中国市场。

《中国科学报》 (2016-03-15 第7版 产业)
 
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