作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2016/2/25 9:34:00
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澳禁止进口猴子令科学家猝不及防

美国佛罗里达州亨德里县一个猴子繁殖地中的研究用猕猴。图片来源:Andrew West

Nicholas Price致力于理解大脑的基本功能,目标则是研发一种仿生眼。在澳大利亚墨尔本市莫纳什大学生物医学发现研究所,这位神经学家在试验中利用的是狨猴和猕猴。1月底,他非常震惊地发现,一项呼吁禁止进口非人灵长类动物用于医学研究的提案摆在了澳大利亚国会面前。

澳大利亚研究用灵长类动物的3个主要繁殖地包括了上百只猕猴、狨猴和狒狒。Price介绍说,定期进口这些动物对于维持繁殖地的遗传多样性至关重要。

去年9月17日,该国绿党成员、参议员Lee Rhiannon提出了上述议案,要求将其作为澳大利亚联邦《环境保护和生物多样性保护法案》的修正案。不过,Price表示,由于处理这个法案的参议院委员会通常不为医学研究界关注,因此该修正案差点未被后者发现。等Price从另一名研究人员那里听说这个提议的禁令时,征集公众意见的窗口还有几天便要关闭,尽管随后被延长。

Price和莫纳什大学的同事James Bourne、Marcello Rosa一发现该禁令,就开始向全球研究人员发送邮件。一些机构急忙提交了反对此项提案的声明,包括欧洲联邦神经科学协会(FENS)、总部位于美国华盛顿的神经科学学会以及倡导在科研中开放、透明且合乎伦理地使用动物的巴塞尔声明学会。澳大利亚国立卫生和医学研究委员会以及该国神经科学学会也向上述参议院委员会发送了反对声明。

FENS声明表示,包括非人灵长类动物在内的动物研究“一直是延长人类寿命的医学进展的基石”。神经科学学会在声明中提出,此次提议的法案将导致“关键研究资源的丧失,而这对澳大利亚科学来说是毁灭性的”。目前,该委员会正处于考虑此项议案的过程中,并将在3月1日提出报告,作为最终参议院投票的前奏。

曾作为动物学家接受过培训的Rhiannon表示,绿党并非呼吁禁止将非人灵长类动物用于研究。她将上述议案视为一种改善研究用动物福利的“温和”方式。当Rhiannon在去年发起该议案时,她详细讲述了“在捕捉、囚禁和运输非人灵长类动物期间展现出的残酷行为”。(宗华)

《中国科学报》 (2016-02-25 第3版 国际)
 
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