作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/2/4 8:57:05
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美农业部应对猪病毒暴发错误方式遭批判

 

美国政府对猪病毒暴发的回应遭到一家监督机构的批评。图片来源:thronypup

美国农业部(USDA)因此前对牲畜间新发传染病的处理方式不佳,遭到了国会无党派监督机构的强烈批评。美国政府问责办公室(GAO)报告指责称,2013年~2014年间在新发猪病毒暴发时,USDA所作的应对不够充分,而且病毒暴发后并未采取充足措施阻止及减少未来病毒暴发的影响。

GAO总结称,USDA的错误特别包括没有要求兽医和生产商报告感染疾病的动物,而是仅仅依靠自愿报告。该报告警告称,计划在未来避免同样问题的USDA新政策可能难以实施。该机构的报告特别批评了USDA对新发传染病的回应。这种病毒是指可能在经济上给美国带来损失的新病毒或致命及危险性病毒。

法律制定者和外围观察者认为,这些发现非常重要,因为它们表明政府在跟踪及应对新发传染病时。并未完全作好准备,使疾病可能损害动物健康,推动食品价格上涨,而且可能会让一些潜在病毒传播给人类。

“USDA从这里可以得到哪些教训呢?可以说,这是个价值数百万美元的问题,必须在下一次疫情暴发前得到解决。”众议院能源和商业委员会主席、众议员Fred Upton说,“USDA的行为给从食物供应到生物安全的整个环节带来了不必要的风险。”

这份报告紧随两种冠状病毒——猪流行性腹泻(PED)病毒和一种猪三角洲冠状病毒——暴发之后。这两种病毒都会感染猪,但是目前尚未发现感染人的案例。美国出现的相关疾病总的来说可以被称为猪肠道冠状病毒疾病(SECDs),它们对美国猪肉行业产生的影响曾登上该国媒体头条,猪肉行业出口在2014年对美国国内生产总值的贡献为60亿美元。(美国在2013年是全球第三大猪肉供应国。)由于该病毒暴发使数百万头猪被屠宰,导致猪肉价格飙升。

根据《联邦动物健康保护法案》,USDA有权通过若干种方式对疫病暴发作出回应,其中包括要求报告疾病案例(通常由兽医报告)以及要求宰杀、捕捉以及对感染动物进行隔离。然而,在2013年猪病毒暴发及蔓延时,USDA并未采取相关措施。相反,根据GAO的报告,该机构官员仅要求进行自愿的、由行业引导的报告,而没有考虑到这一措施“会对猪肉产品加工行业带来负面的经济影响”。

因此,USDA一开始就没能在疫情暴发时获得详实的数据。GAO指出,USDA获得的自愿上报的数据存在严重问题,例如该机构不能在第一时间辨别感染样本,因此只能粗略推断感染数据。后来,在2014年6月,USDA改弦易辙,不仅要求兽医提供感染报告,而且还要求实验室和生产者提供报告。这帮助该部门改善了对SECD的传播以及感染率的了解,GAO在报告中说。

USDA正在起草新的指导意见,以帮助其应对未来新发传染病的暴发。在这些指导意见下,任何知晓感染案例的个人都需要上报,“这样做将会关闭在疾病事件暴发时因缺乏有资质兽医检查或进行测试而产生的缺口”,GAO报告称。

然而GAO表示,新的指导意见在一些方面仍不清晰。例如,该文件并未具体阐明在哪些情况下该机构会要求采取隔离或安乐死。“对这些新发动物疾病,如果没有明确定义应对措施,可能会造成反应滞后。”GAO说。

作为回应,USDA称,该部门“基本同意”GAO的报告内容。“我们此前从未面对过这样的情况,从这件事情中学习到了很多疫情应对策略。”USDA在一份声明中写道,该部门“正在利用这些知识以一种透明方式与搭档及相关利益方推进新发传染病框架目标”。

曼哈顿堪萨斯大学从事兽医微生物学研究的Jürgen Richt表示,跟踪新发传染病需要政府、实验室以及产业界的通力合作。“传染病可能在没有任何征兆的情况下出现,你不可能为其做非常具体的准备工作。”他说,“因此如果我们一起交流和工作,就可以对所需要做的事情加深理解,作更多准备。”他表示,这特别重要,因为很多动物病毒都具备在人际间传播的能力,因此人类健康可能也会处于风险之中。

目前,USDA正在对上述猪病毒如何进入美国进行研究。此前2015年9月公布的研究结果表明,可能是装载猪饲料或宠物饲料的货船集装箱把PED输送到了美国。(红枫)

《中国科学报》 (2016-02-04 第3版 国际)
 
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