作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/12/12 22:11:37
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指甲解开探险家死亡之谜

John Hartnell的墓碑。图片来源:Alamy Stock Photo

近日,一份详尽指甲化学分析揭示了在北极不幸遇难的水手的命运。1845年,英国探险家John Franklin带领129名船员,在寻找西北航道时失去音信。

一些研究人员将船员的死因归结为铅中毒,因船只上的食品罐头或饮用水管道金属浸出所致。铅暴露能引发神经问题等许多症状,最终耗尽了探险者们的生命。但新研究发现,一名遗体被发现的船员存在锌缺乏,这可能造成了其死亡。

“越来越多的证据表明,铅可能不是‘罪魁祸首’。”加拿大TrichAnalytics毒理学家Jennie Christensen说。她和同事测量了遇难者John Hartnell的脚趾甲和拇指指甲不同位置的铜、锌和铅的水平。他与其他两人死于1845年至1846年冬的比奇岛,并被埋葬于此。

通过研究Hartnell指甲的积累生长,该研究组能辨认出其身体每周的变化。相关研究报告刊登于日前出版的《考古学杂志—报告》。

Christensen等人正试图研究随着时间变化的金属暴露问题。他们追踪了Hartnell体内铅、铜和锌的水平。研究人员使用加拿大光源和其他设备,描绘了Hartnell体内金属的变化图。结果发现,他存在严重的锌缺乏症,这可能抑制了其免疫系统。

研究人员表示,这让Hartnell易受肺结核和肺炎等疾病的侵袭,而正是这些疾病杀死了他。而只在其生命的最后几周,Hartnell体内的铅水平才相对较高。Christensen表示,当他濒临死亡时,长期储存在骨头里的铅被释放到了血液和指甲里。

不过,除了Hartnell外,其他遇难船员并没有留下指甲样本,因此不能排除他的死因独特。但锌缺乏也有助于解释其他北极探险者为何出现了营养不良。

 
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