作者:房琳琳 来源:科技日报 发布时间:2016/10/27 14:25:08
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搬离夏威夷?去留或取决于听证会结果
美国“巨型望远镜”选址遇波折

“三十米望远镜”艺术效果图

如果用超过10亿美元的预算,建造世界上最大的望远镜,你肯定想把它放在视线最佳的地方。但承诺拍摄遥远星系史无前例精彩图像的30米望远镜(TMT)没这么幸运,它可能要选择次优地点了。

自本月18日起,一场关键的听证会将点燃激烈的法律和文化之争,焦点是在夏威夷莫纳克岛海拔4207米的山顶上究竟要不要建设TMT。这座山的山峰被认为是北半球最好的观测点,但对于夏威夷原住民来说,它是神圣的土地并因此反对该项目。

美国加利福尼亚州帕萨迪那国际天文台TMT项目主管盖里·桑德斯说,项目面临的风险不小,延迟的代价是沉重的,因此项目方也在考虑迁址。

项目在夏威夷一波三折

TMT是预计在未来10年主宰地基光学天文学的三个巨型望远镜之一,欧洲39米直径极大望远镜和24.5米巨型麦哲伦望远镜已经在建设中,地点选在智利。

TMT项目经过夏威夷官员长时间的审批,终于在2011年获得了建筑许可证。但2014年夏威夷原住民示威者打断了奠基仪式,并在此后阻止工作人员到达施工现场,项目被迫搁浅。

2015年12月,本土活动家赢得了夏威夷最高法院的支持。法院认为,由于程序违规,裁决TMT的建筑许可证无效。此外,法院还命令国家土地和自然资源委员会重新召开听证,让当地公民充分发表意见。

新的听证会于今年10月18日在夏威夷的大岛召开,并将一直持续到11月下旬。证人已经提交了书面陈述,十多个反对该项目建设的团体将有机会参与提问。

TMT进退维谷去留两难

TMT项目总投资15亿美元,合作方包括美国加利福尼亚大学、加利福尼亚理工学院、中国政府、日本政府、印度政府和加拿大政府。

美国加州帕洛阿尔托“戈登和贝蒂摩尔基金会”科学计划负责人、天文学家罗伯特·柯什纳在接受《科学》杂志采访时说,到目前为止,TMT项目已经投入了1.8亿美元,最终“我们很有可能拿到许可”,但是,年底之前不会有结果,还要等最高法院的裁定。

即便TMT最终获得了进展,支持者仍然担心持续的反对意见会给接下来的建筑施工、工作人员进驻以及望远镜的后续操作造成影响。山上的反对者随时都可能变得激进,新闻已经报道了那里发生的相关逮捕事件。桑德斯说,“我们不能让工作人员的人身安全受到威胁”。

然而,迁址也并非万全之策,更何况会带来额外的开销和不可预期的后续问题。

迁址很可能选在摩洛哥

如果证明夏威夷确实不适合,TMT将尝试迁址。自今年2月以来,专家们一直在考察其他场址,包括该项目在2000年开始规划时研究的几个地点。

智利北部的一个山峰曾是TMT的首选,后来选用夏威夷后弃用,目前该地区被其他项目占用。更重要的是,如果把TMT迁往智利,3个大型望远镜的视野都是对准南半球天空,无法观察大部分的北方天空。

该项目已经排除了TMT项目合作方印度和中国提议的喜马拉雅地区,因为那里距离海港太远,施工的季节也太短。那么,潜在的北半球选址包括墨西哥下加利福尼亚州的圣佩德罗马尔蒂尔和位于摩洛哥大西洋沿岸的拉帕尔马岛。

天文学研究大学协会会长迈特·孟坦恩表示,“我们正在努力争取在拉帕尔马岛获准建设TMT,但是其观测条件无法与夏威夷莫纳克亚山相提并论”。

TMT项目方预计,将在本月晚些时候确定出首选替代地址。另外,无论夏威夷发生什么,无论选择什么地点,项目管理者都已经投票决定,最晚不超过2018年4月必须开工。

(科技日报北京10月26日电)

 
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2016/10/28 16:47:04 braveking
TMT肯定是一个非常世界瞩目的大装置,创新和先进性毋庸置疑。
2016/10/28 16:45:46 braveking
说是中国政府参加,是基于国家哪个领导人签署什么公告还是文件?
实际只是中国科学院国家天文台参加罢了。
目前已有2条评论
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