作者:罗辑 来源:腾讯太空 发布时间:2016/10/9 9:45:01
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机遇号火星车将进入奋进陨石坑山谷调查

 

机遇号火星车将进入奋进陨石坑山谷调查
 
 
火星车团队将面临的一个挑战是让机遇号继续工作两年,现在车上大部分的机件都工作良好,但发动机和其它零件已经远远超出了预先的设计年限。
 
腾讯太空讯 据国外媒体报道,火星上执行任务时间最长的火星车机遇号过去5年来一直在奋进陨石坑附近工作,现在它将第一次进入这个陨石坑内部的山谷。自2004年4月机遇号的主要任务完成后,美国航天局开始不断拟定新的延长任务,最新的一批开始于10月1日。而这一任务就是本次延长探测计划的一部分。机遇号于2003年7月7日发射升空,于太平洋时间2004年1月24日登陆火星。它的原计划探测任务只有90个火星天,合92.4天。喷气推进实验室下机遇号计划的主管John Callas表示,现在相比原计划工作时间,他们已经将机遇号的工作时间延长了50倍。
 
这是一个空前的历史,也是一个伟大的里程碑。它让我们铭记,有一群坚定的人很好的完成了委托在身的重任。机遇号最新的延长任务将在Bitterroot山谷展开。这个山谷是Endeavour陨石坑西部边缘的一部分。该陨石坑直径22公里,形成于数百万年前的小行星撞击。机遇号在考察了数个较小的陨石坑后,于2011年抵达了Endeavour陨石坑的边缘。在那些陨石坑中,机遇号发现了古代酸雨的曾经浸泡过地下层,有时甚至能覆盖表面。
 
机遇号火星车将进入奋进陨石坑山谷调查
 
 
被选作下个主要目标的的山谷,位于机遇号目前位置的南面。它自西向东切开了陨石坑边缘,长度不到1公里,大约相当两个美式足球场。来自康奈尔大学的机遇号项目总管Steve Squyres表示,他们相信这个山谷是由水流冲刷导致的。自上个世界70年代开始,火星轨道探测器就开始观测到水流冲刷出的山谷。但是在此之前,人们从未如此近距离的检查过火星上任何一个山谷。此次新的延长任务有三个主要目标,其中之一就是考察这个山谷。他们们希望知道这种水流究竟是裹有大量碎石的泥石流,还是主要以水为主,间以其它物质的一般水流。
 
团队计划让机遇号走完整个山谷,一直抵达陨石坑的底端。整个延长计划的第二个目标则是要比较Endeavour陨石坑内的岩石和机遇号抵达山谷前检查过的大部分岩石。Squtres表示,我们可能会发现我们在陨石坑外看到过的富硫酸盐岩石和陨石坑内的不一样。我们认为这些富硫酸盐岩石是由与水有关的过程产生的,而水往地处流。充满水的陨石坑深层环境可能和外面平原上的环境大不相同——有可能是产生时间不一致,也有可能是化学成分不相同。
 
火星车团队将面临的一个挑战是让机遇号继续工作两年,现在车上大部分的机件都工作良好,但发动机和其它零件已经远远超出了预先的设计年限。在2010年的冬季来临前,机遇号的双胞胎兄弟勇气号的6个轮子里有两个失去了作用。机遇号将在2017年迎来它在火星的第8个冬天,去年,机遇号上用于在过夜时储存数据的非易失性闪存失效了。这导致现在机遇号每天的观测结果必须及时上传,否则一天的工作就化为了泡影。
 
在上个月结束的上一个两年延长任务里,机遇号探索了Endeavour陨石坑西部边缘的Marathon谷,验证了轨道观测中看见的水成矿物。上个月,机遇号驶过了Lewis Clark沟。这是Wharton山脊的最低点,该山脊自此向东延伸。Spirit堆是Bitterrrot山谷东部出口的一处凸起的地质特征,本周,机遇号将研究暴露在一旁的岩石。新延长计划的第三个主要目标就是寻找并检查来自小行星撞击Endeavour前地层里的岩石。目前研究团队还不清这一地区是否能找到这么有年头的石头。(罗辑/编译)
 
 
 

 

 
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