作者:郭爽 来源:中国科学报 发布时间:2016/1/19 9:38:59
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美一公司成功发射卫星海上回收火箭失败

 

新华社电 美国太空探索技术公司1月17日成功发射了搭载一颗海洋观测卫星的“猎鹰9”火箭,但此行更受关注的火箭第一级海上回收尝试再次以失败告终。

当地时间17日上午10时42分(北京时间18日凌晨2时42分)左右,“猎鹰9”火箭搭载“Jason-3”海洋观测卫星从加利福尼亚州范登堡空军基地升空,随即消失在基地上空的浓雾中。

此次任务的主要目的是将用于监测全球海平面高度变化的卫星送入太空。火箭发射2小时后,美国航天局确认这颗造价1.8亿美元的卫星已成功进入轨道。

而此次发射任务最令人关注的是“猎鹰9”火箭第一级能否首次在没有锚定的海面浮动平台上“精准着陆”。尽管该公司于去年12月成功实现了在陆地平台对“猎鹰9”火箭第一级的回收,但此前数次海上回收尝试均以失败告终。

发射20多分钟后,太空探索技术公司在社交网站推特上说:“第一级火箭对准了海上无人浮动平台,但难以着陆,一个着陆支架折断。”现场图像显示,火箭倾倒砸在无人海上浮动平台上。

随后,该公司确认火箭第一级海上回收失败,称火箭着陆速度尚可,但着陆过程中一个着陆架失灵,“通过数据分析,第一级火箭着陆在无人海上浮动平台,着陆点距离平台中心不到1.3米”。

大批早早从美国西部各地赶来观看的民众纷纷对记者表示离成功就差一点,太遗憾了。但该公司首席执行官埃隆·穆斯克却开玩笑说,“好歹这次收回块大点儿的东西”,并表示对未来回收试验成功感到乐观。

与在陆地平台回收相比,在海上回收“猎鹰9”火箭第一级更为艰难,因为海面浮动平台面积小得多,且不断移动摇摆。

然而,太空探索技术公司前工程师凯文·迈斯纳对新华社记者说:“海上回收是必要的尝试,因为火箭发射后无需掉头飞回陆地,因此所需燃料更少,成本更低。”

无论地面着陆还是海上着陆,太空探索技术公司回收火箭第一级的最终目标都是研制可重复使用的火箭。传统火箭都是一次性使用,因而比较昂贵。火箭一旦能够回收,只要加以修复,重新加注燃料便有可能再次发射,从而大大降低未来火箭发射成本。(郭爽)

《中国科学报》 (2016-01-19 第2版 国际)
 
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