作者:刘园园 来源:科技日报 发布时间:2016/1/18 11:01:12
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英科学家准备“修改”人类胚胎基因

 

科技日报北京1月17日电 (记者刘园园)据英国《卫报》报道,英国科学家正准备首次对人类胚胎进行基因编辑,他们可能在近期获得英相关管理部门的研究许可。

在进行研究之前,弗朗西斯·克里克研究所的科研人员必须获得英国人类受精与胚胎管理局和一个专门的伦理委员会的许可。该研究负责人凯西·尼亚肯表示,他们将在获得许可的几个月内展开研究。这将使该团队成为英国第一个、世界上第二个对人类胚胎基因进行修改的团队。

研究中所使用的胚胎都源于经过试管授精的夫妇对多余胚胎的捐赠。按照英国的法律,这些经过基因编辑的胚胎不得植入女性体内达到怀孕的目的。

尼亚肯并非使用基因编辑技术来修正试管授精胚胎的缺陷,而是要关掉只生长了一天的人类胚胎的1到4个基因,然后观测其在一周以内对胚胎发育的影响。测试每一个基因的影响需要20到30个胚胎。

她希望研究基因是如何联合作用来使早期胚胎生长出3种细胞的。第一种细胞是可以形成胎盘并将胚胎连接到子宫的外层细胞。其余两种细胞位于胚胎内部,一种用来形成胎儿生长所需的各种组织,另一种用来形成支持胎儿生长的胎囊。这些细胞中任何一种出现遗传变异都将使胚胎无法继续生存。这一实验可能会揭开受精卵发育成健康胚胎背后的基因之谜。

尼亚肯所使用的是Crispr-Cas9基因编辑技术,过去5年这项技术在科学界取得了爆炸式的发展,目前已被全世界成百上千个实验室所采用。该领域的顶尖研究者已经召开了一系列会议来为它的使用划定红线。

尼亚肯在伦敦的新闻发布会上表示,这项研究将提高生育治疗的质量,而且有助于更好地理解生命的第一个阶段。“流产和不孕极为普遍,但是其原因却没有得到很好的理解。”尼亚肯说,“你无法预测这项研究会带来什么,不过我们希望长期而言它会对生育治疗大有益处。”

 
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