作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/1/11 8:52:59
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星际文明或在球状星团间生长

 

本报讯 如果想让你的文明抵达恒星,那么你需要生活在一个特别的地方:那个地方应该足够安宁,这样你的文明不会被一些宇宙灾难扫荡殆尽;然而又要足够靠近其他恒星,从而可以实现星际旅行。两名天文学家称,他们可能已经发现了理想的地方:球状星团的深部。

这些球状星团由数万颗或数百万颗恒星密集地簇拥在一起,就像上图中的UKS1星团一样,在银河系中大约有150个这样的星团,这些星团此前被认为是寻找先进文明最不可能的地方。

首先,因为恒星如此近的簇拥在一起,它们可能扰乱围绕相邻恒星运行的行星轨道,而且这些星团中的恒星非常古老,在宇宙出现形成行星和生命的重元素之前就形成了。但在近日举办的美国天文学会会议上,该团队表示,人们不应该如此不假思索地低估这些球状星团的潜力。在美国宇航局(NASA)开普勒望远镜发现的数千个地外行星中,很多行星都在围绕重元素比太阳少的恒星运转。

球状星团由体积较小、燃烧较慢的红色恒星构成,它们原来的热量和光明几乎已经燃烧殆尽。这些小恒星数十亿年来一直在提供着源源不断的光明,它们的规模意味着生命宜居区距其相对较近,那里的行星很难被临近恒星的引力影响到。因此,该团队表示,当SETI(搜寻外星智能)项目在决定其望远镜指向目标时,不妨考虑一下这些球状星团。(红枫)

《中国科学报》 (2016-01-11 第2版 国际)
 
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