作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/8/26 8:35:21
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巴西科考船迎风启航 力求在大西洋部署科学力量

巴西新的海洋研究船Vital de Oliveira将填补关于南大西洋的数据鸿沟。图片来源:BRAZILIAN NAVY

8500公里海岸线和上百名海洋科学家,巴西具备一个国家在海洋研究中留下自己印记所需要的一切——除了一艘世界级的海洋研究船。不过,这种情况即将改变。在日前于里约热内卢举行的一次典礼上,巴西揭开了为远海而建的最大和最先进科研平台的面纱。这是一艘耗资7750万美元的海洋研究船,而科学家希望这条船将带着他们前往更远和更深的大西洋。

来自巴西科学技术与创新部的Andrei Polejack表示,巴西最终还是作好了开始进行成熟的海洋研究的准备。“我们迫不及待地想让这艘船投入运行,并且开始填补一些仍在南大西洋存在的巨大数据鸿沟。”

不过,一些学术界人士担心,勘探矿产资源将主导在这艘船上开展的研究,因为它有三分之二的建造成本是由该国最大的石油与采矿公司——巴西国家石油公司和淡水河谷公司资助的。

这艘78米长的船以19世纪巴西海军水道测量家Vital de Oliveira命名。它装备有可下潜4000米的遥控操作潜水器,并且能供40名科学家在海上生活一个月。这使其与美国和欧洲建造的性能最强大的海洋研究船位于同一个阵营内。

新成立的巴西国家海洋与水文研究所有望向科学家分配船时,并且一旦拨款的资金到位,会马上发布对研究提案的要求。不过,由于业界是占大多数的利益攸关者,而且并没有公共基金被指定用于覆盖运行成本,因此圣保罗大学海洋研究所海洋学家Michel Mahiques说:“我担心我们对船只的使用可能相当有限。” Polejack并未把这种担心当回事,认为业界和学术界的科学目标将经常保持一致。“我们需要的关于南大西洋的大部分数据都很基础,因此符合每个人的利益。”

在南大西洋,只有极少数海洋研究船定期往来,因此这里还是一片神秘的地区。关于其环流模式、温度、盐度、生物质、碳通量和其他基本参数的可用数据严重缺乏。这对于实际应用和研究都产生了影响。“我们拥有超级计算机和数学模型,但仍然缺乏很多就天气模式和海洋条件作出可靠预测的数据。”里约热内卢联邦大学海洋基础设施专家Segen Estefen表示。“科学界对于船时有着大量未被满足的需求。”Mahiques说。

Vital de Oliveira号在中国广东新会建造,并于7月14日同在其首航期间收集关于海洋—大气相互作用数据的18名科学家一起到达巴西阿拉伊阿尔港口。

位于圣若泽多斯坎波斯的巴西国家空间研究所(INPE)海洋学家Ronald Souza介绍说,测量结果“将有助于改善我们的地区天气预报模型,尤其是同诸如热带气旋等极端事件相关的天气预报”。INPE和圣塔玛丽亚联邦大学海洋学家、气象学家Marcelo Santini参与了此次为期19天的航行,并且对这艘船的能力“有着极其深刻的印象”。“它的确比我们目前使用的一切资源前进了很大一步。”Santini表示。

(宗华)

《中国科学报》 (2015-08-26 第3版 国际)
 
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