作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/8/19 9:16:11
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月球引力或能掌控植物运动

 

本报讯 正如海洋潮汐一样,植物叶子的运动可能在一定程度上也受到月球引力的掌控。

一些植物的叶子会在昼夜周期中打开和闭合,这主要是对其环境中的光线作出响应。不过,在黑暗中生长的植物拥有相似的周期,这表明别的东西——普遍认为的内部生物钟的一种形式——可能也在起作用。

为进行深入的研究,来自英国布里斯托大学的Peter Barlow分析了自上世纪20年代起记录的豆类和其他植物叶子运动的数据。他将其同对当时月球引力影响以及这些试验所开展地点的电脑估测结果进行比对。Barlow介绍说,两个数据集并未完全匹配,但总体而言,当月潮发生变化时,叶子的运动也会出现变化。

Barlow还研究了来自国际空间站上植物的数据,并且发现它们遵循着一个90分钟而不是24小时的周期。由于国际空间站每90分钟绕地球一次,因此其相对于月球的位置也以更快的周期发生改变。

目前尚无法完全明确月球如何影响这种改变,但Barlow认为,这同植物中水分的运动有关。海洋潮流是由太阳和月球引力与地球旋转相结合产生的,从而使地球相对两侧的水暴涨。Barlow表示,对于植物来说,叶和茎接合的“关节处”——叶枕中的水分运动可能起到了作用。(宗华)

《中国科学报》 (2015-08-19 第2版 国际)
 
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