作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2015/7/15 8:40:46
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科学家阐释科学发明如何刺激人口爆炸

图片来源:Hamedog

本报讯 到本世纪末,全球人口将至少达到100亿。由提倡家庭计划生育的非政府组织人口关系制作的视频和互动时间轴展示了科学发现和发明如何让人类文明在过去2000年中在全球传播。这项旨在为7月11日世界人口日完成的项目还揭示了日益增长的人口给有限的地球资源带来的压力。

这个时间轴采用了一张世界地图标注了人类从公元元年起开始在哪里定居。根据计数器对历史上从中国汉代到当前信息时代的数据统计,一系列的黄色原点——每个黄点代表100万人口——在各大洲日益增多。白色原点则代表影响人口增长比例的主要科学发现、环境事件或是医学突破。在工业革命(19世纪早期)之后,这些白色原点像烟花那样成倍增长,呈现了在过去两个世纪中全球人口的迅速增长态势。

无论是朴素还是深刻的科学进步,都推动了人口的增长。在公元500年之前,中国工程学家给耕种家畜设计了挽具,提高了农业产量。而指南针在公元1300年后的广泛应用直接促进了“地理大发现”时代的到来和殖民地的扩张。1775年设计的抽水马桶则减少了传染病的传播。1913年研发的氮肥也大大提高了农作物的产量。据人口分析学家Vaclav Smil推测,如果没有肥料,今天全球的人口会减少20亿。

然而,也有向下走的一面:研究表明,人口比例不会在短期内下降,并且会对全球有限的淡水、耕地和其他必要资源进一步压榨。在真正到火星殖民之前,人类依然需要更好地经营地球上的生活。(鲁捷)

《中国科学报》 (2015-07-15 第2版 国际)
 
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