作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2015/6/15 9:12:23
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食肉动物贪吃含糖花蜜

 

本报讯 麝猫和猫鼬喜欢吃肉,但它们也喜欢时不时来点儿花蜜和肉一起吞下去。来自南非开普敦大学的Sandy-Lynn Steenhuisen和她的团队在灌木丛中安置了很多运动和红外传感相机,以监控哺乳动物如何与糖枫丛林的花进行互动。

那里有约30种糖枫丛林和普罗梯亚木,它们由诸如啮齿动物、象鼩等在地面活动的小型哺乳动物以及鸟类传粉。Steenhuisen团队记录了它们探访花朵的经过。

不过,大斑麝猫和开普灰猫鼬却有点出人意料。在所有被记录下来的哺乳动物和鸟类探访花朵的次数中,麝猫约占7%,而猫鼬占4%左右。

“这些麝猫和猫鼬对花蜜表现出极度的渴求,并且重复探访花朵,即使这意味着它们要攀爬一些树枝,或者在小雪中四处觅食。”Steenhuisen介绍说。

尽管它们时而以植物为食,但这两种动物主要还是食肉。Steenhuisen认为,它们探访花朵是因为对糖分感兴趣。“按重量计算,这些花朵产生的花蜜含有超过30%的糖分。对于任何探访者来说,都是一顿丰盛的甜点。”

她的团队还在食肉动物的鼻子上观察到了花粉,并据此认为食肉动物在为花朵传粉。因此,这种行为对动物和植物来说都是有益的。

考虑到和其他动物相比,食肉动物对花朵的探访比较罕见,来自德国杜塞尔多夫大学的Petra Wester表示,如果真是这样,这些动物在传粉中也只是扮演了次要角色。

不过,Steenhuisen认为,和小型噬齿类动物相比,这些体形较大动物通常会穿越更远的距离,因此它们可能帮助把花粉传播得更远。“它们家的范围要比噬齿类动物大很多。因此,尽管它们的探访可能没有那么频繁,但或许在相距甚远的异型杂交植物中起到了不是很大但非常重要的作用。”(徐徐)

《中国科学报》 (2015-06-15 第2版 国际)
 
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