作者:田学文 来源:中国科学报 发布时间:2015/5/25 8:39:47
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5月14日《自然》杂志精选

 

封面故事: 印度科技专刊

本期《自然》专刊探讨了南亚超级大国印度在科研方面所具有的巨大潜力和所面临的重大挑战。一个信息图将该国的R&D情况与类似国家的R&D情况进行了比较。一篇文章分析了印度在空间、生物技术和能源方面所取得的成功以及在高等教育和研究方面所存在的官僚主义、经费不足和其他障碍。文章介绍了印度科技部生物技术司新任司长Krishnaswamy Vijay Raghavan,他希望能够振兴该国的生物医学研究。印度科研领域的十个领导人就怎样提升该国的科研能力提出了建议。能源专家强调,印度需要廉价、清洁的能源。本期封面所示为 “印度空间研究组织”的工作人员在庆祝 “火星轨道探测器”2014年9月成功进入火星轨道。

对饥渴的混合反应

动物通过设计用来重新平衡它们状态的特定行为来对生理平衡的变化作出反应。我们对为追求平衡所作出的这些调整背后的动机还不是很了解。Scott Sternson及同事对由身体自平衡神经元介导的饥渴的动机过程进行了研究。他们发现,除了促进寻找食物或水的行为外,对饥饿敏感的AGRP神经元和促进渴感的神经元还会传递被主动避开的“负价教育信号”。这样所产生的净效应也许是,使动物对与食物摄取相关的提示有一个偏好,从而当动物通过食物和水的摄取达到生理平衡时抵消负价信号。

昆虫怎么知道它们的位置

昆虫的脑在导航过程中是怎样将视觉标志与路径整合相结合的一直不清楚。Johannes Seelig 和Vivek Jayarama对在一个虚拟现实台上行走的被绑住的果蝇的大脑进行了钙成像研究,发现“铺”在“椭球体”上的一组带树突的神经元能够利用来自视觉标志和果蝇自身转动的信息来计算前进方向。这是关于已知对哺乳动物大脑的空间导航有贡献的“前进方向”神经元的无脊椎动物对应物的第一个证据。

恒星形成过程因气体内流阻断而停止

很多本域星系都是静止的。在某个时间点上,它们会停止成星过程,变得被动,但造成星系中成星过程停止下来的主要机制仍不清楚。人们曾提出两个机制:一个是气体通过外流或剥离而被突然除去;另一个是“窒息”,即星系的冷气体供应被停止。Yingjie Peng等人报告了对本域星系中的恒星金属含量(恒星大气中重于氦的元素所占比例)所作的一个分析,其结果显示:“窒息”是主要“熄灭”机制,至少对恒星质量小于1011个太阳质量的本域星系来说是这样。

谜一样的电子对

钛酸锶是一种异乎寻常的半导体,其电子不仅在超导状态下成对,而且在没有超导性的更高温度下也成对。Guanglei Cheng及同事发表了这一系统中在远高于超导转变温度的温度下电子成对的直接证据。作者认为,这些是人们长期寻找的预先形成的电子对,它们在较低温度下凝聚,以在这一系统中产生非传统的超导状态。

牛皮癣的抗体治疗

Sauzanne Khalilieh 及同事报告了一项“概念证明”I-期临床试验,该试验显示:用“tildrakizumab”(与IL-23的p19亚单元相结合的一个抗体)来定向处理促炎性细胞因子“白介素-23” (IL-23),会导致患中度到重度牛皮癣的患者疾病症状有所改善。这种抗体耐受性很好,说明选择性地以IL-23为目标进行定向治疗值得进一步研究。

HIV-1的染色体目标

“1-型人免疫缺陷病毒” (HIV-1)的感染需要将病毒基因组整合到寄主DNA中,该病毒会优先整合到一个子类的转录活性基因中。Mauro Giacca及同事报告说,核位置影响目标基因的选择。他们发现,被该病毒优先作为目标的热点,在细胞核中最靠近核孔的外壳中比在中心位置更普遍,这说明,也许由于HIV-1整合酶的半衰期较短,该病毒会与它在进入细胞核途中所碰到的第一批开放染色质区域发生相互作用。

Xist的基因沉默机制

Xist是雌性哺乳动物一个X染色体转录沉默所需的一个长非编码RNA。Mitchell Guttman及同事采用基于质谱的方法识别出与Xist直接发生相互作用的几种蛋白,其中包括转录抑制因子SHARP。SHARP和另一个抑制因子HDAC3是胚胎干细胞中整个X染色体上“多梳”的转录沉默和由Xist介导的招募所必需的。

(田学文/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st)

《中国科学报》 (2015-05-25 第2版 国际)
 
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2015/5/25 9:47:34 macroseeshirt
最近研究lncRNA的不少,如果这里面有了大发现,可能会是突破性的。
目前已有1条评论
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