作者:赵河雨 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2015/5/8 14:16:09
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《科学》社论:偏见让女科学家前进更困难

 

5月8号出版的《科学》杂志就女性科学家遭遇偏见撰写社论,指出了女性科学家在语言偏见方面遇到的问题,社论作者是Marcia McNutt,文章主要内容如下:

对于大学的导师来说,重要的一件事情就是帮学生写推荐信,以便学生申请基金和奖学金等。当考察学生的创新能力,团队合作和独立解决问题的能力时,推荐信比考试成绩更有说服力。一封真实的推荐信可以帮助单位来确定申请人是否合适。我近期审查的六十份毕业生的科研基金申请书中,超过10%的材料中有不合适的资料,让我吃惊的是,这些受影响的学生都是女性。

一封推荐信中介绍说申请人对待她年迈的母亲非常友好,同时和丈夫一起享受自然生活。另外一封推荐信中说申请人是如何努力的平衡学生,科学家,母亲这三个身份的。这样的推荐信的确令人印象深刻,但选拔委员会至多能从中选取十分之一的申请人。相比其他被称赞能独立开展研究项目,善于解决新的科学问题或仔细准备研究项目的背景知识的申请人,这些推荐信不仅没能帮到申请人反而会对他们不利。

除了这些推荐信之外,我还注意到在描述男女申请人时的语言偏见。一些推荐信中用友好,和蔼,谦逊(friendly, kind, pleasant, humble, nice)等词语来描述女性申请人,这些描述对竞选研究性的科学家没有任何帮助,而描述男性申请人往往用的是不同的词语比如:杰出的,有创造力的,勤奋的,富有洞察力的,具有领导力的等( brilliant,creative,hard-working,insightful, showing leadership)。

尽管已经证实,在论文发表的过程中存在着偏见,但这是我第一次注意到语言描述的偏见可以影响到未来研究基金的归属。我想这种语言上的偏见可能是无意造成的,但女性也确实花费大多精力来照顾孩子和父母,但这些信息不应该出现在推荐信上。我认为我是一个好(nice)的人,但好人(nice)并不能帮助我得到研究基金和科研职位。

现在是时候来提升女性及其他弱势群体在科研方面的地位了,全球顶级科研的发展,离不开各种各样优秀的人才。由于无意识的偏见更难被发现与纠正,因此这种偏见造成的破坏也远远大于有意识的偏见。对此,我呼吁:导师在写重要的推荐信的时候一定要再三检查以确保没有语言偏见。(科学网 赵河雨/编译)

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