作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2015/4/20 11:08:37
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美国极地考察船Sikuliaq号运行良好

美国“Sikuliaq”号科学考察船 图片来源:UAMN

“船长,海员Sikuliaq向您进行岗位报到。”上周,在为期23天的测试这艘美国海洋科学考察船海冰处理能力的过程中,“Sikuliaq”号引擎发出的低沉隆隆声让船上的海洋学家感觉十分悦耳。这艘科考船从阿拉斯加州阿留申群岛荷兰港出发,一路向北进军,其目的地是所谓的“10/10海冰”区——这是水手送给一处延伸至该区域的海洋冰层的名字。

身长近80米的“Sikuliaq”号并不是一艘破冰船,但其加固的船体可以在冰层厚度达到0.8米的海域通行。科考船首席科学家、马萨诸塞州伍兹霍尔海洋研究所海洋生态学家Carin Ashjian表示,在各种实验过程中,这艘船都可以顺利地压碎它遇到的海冰。(实验中,它可以非常容易地通过0.5米厚的固体冰层,但却被1.5米厚的“流冰”逼停。)

这艘斥资2亿美元的科考船的其他设备也让船上的科学家记忆深刻。比如,船员们用绞盘顺利地把样本和感应器设备送入冰水中,成功地让船从周围海冰中采样。在这个体重接近3500吨的巨无霸科考船上,有着让科学家眼馋的巨大甲板和宽敞的实验室。“她是一艘伟大的科考船,是对美国海洋科学考察船的有力补充。”Ashjian说。这艘船约有24个铺位可供科学家睡眠,另外还有约20名船员使用的铺位,其单次航程可达3万公里。

在此之前,美国科学家去极地,一直依赖海岸警卫队的“希利”号(Healy)重型破冰船。现在,“Sikuliaq”号可以让科学家在春秋季也在海洋冰冻区域畅行无阻,肩负起其他现有科考船普遍难以实现的季节性破冰任务。“她可以在一年的这个季节打开白令海峡的南部海域。”Ashjian说。

伍兹霍尔海洋研究所海洋学家Sam Laney对这艘船的科学潜能兴趣满满。“由于人们很少有机会在一年中如此早的季节来到白令海的这个区域,我们对这一带海域中哪些浮游植物是‘早起者’——特别是那些在早春生长的物种——的数据并没有确切的资料。这些植物有些类似于陆地上生长的番红花或是黄水仙:即那些在一年中盛开最早的开花植物。”(鲁捷)

《中国科学报》 (2015-04-20 第3版 国际)
 
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