作者:徐徐 来源:中国科学报 www.sciencenet.cn 发布时间:2015/4/8 9:18:00
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加拿大西部冰川或在2100年全部消失

 

本报讯 灾难正加速到来。加拿大西部冰川正在以比预期更快的速度融化,并且可能将在本世纪末全部消失。这是一项表明人们正在低估全球高山冰川融化步伐的研究所获得的发现。

全球拥有20万座冰川,几乎十分之一位于加拿大西部的不列颠哥伦比亚省和艾伯塔省。它们覆盖了2.7万平方公里,平均厚度为112米。这两个省的冰川每年消失的面积占到其体积的将近1%,跻身全球任何地方冰山消失速度最快之列。

时至今日,对加拿大西部冰山的估算已经预测到,低于一半的冰山将在本世纪末消失。不过,在这些包括政府间气候变化专门委员会所依赖的研究中,大多数只是简单地将其预测基于降落在较高海拔冰川上的雪量和较低海拔处的融化量之间的差异。

来自英属哥伦比亚大学的Garry Clarke对冰川随着融化可能移动和改变形状的方式进行了详细的分析,并基于此首次作出了一项重大评估。据Clarke预计,在大多数气候变化情景所预测的条件下,该地区包括落基山脉冰川在内的内陆冰川将在2100年消失超过90%。冰川消失速度预计在未来25年达到顶峰。

加拿大西部海岸附近的冰川会稍好一些,将消失70%。“海岸冰川获得更多的降水。”Clarke表示,只要冬季降水以雪而不是雨的形式降落,这些冰川便将得到很好的滋润。

来自瑞士苏黎世大学的Andreas Vieli赞同Clarke的研究方法。Vieli说,随着冰川破裂,重力会将冰川残余从寒冷的高处移向融化得更快的较低处。

这种冰川大消融将增加加拿大西部的河道水流。据Clarke估算,径流量将在2020~2040年间达到顶峰,并在随后消减,从而对包括位于不列颠哥伦比亚省哥伦比亚河上240米高云母水坝在内的水电站大坝造成危胁。(徐徐)

《中国科学报》 (2015-04-08 第2版 国际)
 
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