作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2015/3/17 13:13:29
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科学家解释变色龙变色机制

 

本报讯 对于豹纹变色龙来说,从庄重的绿色变成光鲜的嫩黄或亮红色只需要两分钟。如今,针对其皮肤开展的试验揭示了它们是如何做到的。这是一种没有人能预料到的方式。

科学家一直推断,变色龙通过使不同颜色在它们的皮肤中流动来改变其外表,但这种爬行动物实际上拥有一种更聪明的方法。它们迅速地重新排列皮肤中的微小晶体,以至于能反射不同波长的光线。“从本质上讲,这些晶体相当于分色镜。”来自瑞士日内瓦大学的Michel Milinkovitch带领团队作出了上述发现。

为了伪装,豹纹变色龙通常是一袭绿装。不过,当有竞争对手或心仪的配偶靠近时,成年雄性变色龙会迅速变成黄色或红色。“它们或者是在躲藏,或者是在炫耀。”Milinkovitch表示。

该团队在显微镜下研究了变色龙的皮肤,发现细胞中含有呈网格状且排列十分规整的鸟嘌呤晶体,而鸟嘌呤是4种脱氧核糖核酸碱基之一。随后,研究人员利用计算机模型显示,理论上,通过简单地改变晶体间距离,它们的排列能反射任何可见光的颜色。相互靠近时,它们反射拥有短波长的绿色。相反,当晶体间的距离增加时,黄色然后是红色的波长会被反射。

为确定这是否为变色龙皮肤中颜色改变背后的机制,Milinkovitch团队获取了小块皮肤样品,并将其浸入盐溶液中。通过改变浓度,他们能让皮肤细胞膨胀或收缩,这反过来会增加或减小鸟嘌呤晶体之间的距离。研究发现,被反射的光线波长发生变化的方式同模拟预测的完全一样。(徐徐)

《中国科学报》 (2015-03-17 第2版 国际)
 
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