作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2015/3/5 9:48:23
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巨型机械眼 巡天找尘埃

 

图片来源:Enrico Sacchetti

本报讯 很抱歉扫了你的兴,这并不是在某个地方的秘密军事基地中正在建造的巨型机器人的脑袋。相反,这是一双注视着浩瀚的宇宙以试图寻找外星人的大眼睛。因此,这样说来,它几乎同样令人兴奋。

这两只眼睛属于最近升级完成的大双筒望远镜(LBT)。它坐落在美国亚利桑那州格雷厄姆山山顶,其两个8.4米宽的镜子能收集并将光线结合在一起,就像是一个11.8米的镜子在运转,从而在技术上使LBT成为全世界最大的可操作望远镜。

目前,天文学家正在利用LBT研究遥远恒星附近的尘埃,希望弄清楚这些尘埃使在轨道上运转的类地行星反射的光线变得模糊不清的可能方式。分析这种光线能揭示这些行星大气中现存的化学物质,而这有可能暗示外星生命的存在。不过,前提是人们能过滤掉环绕在恒星附近的尘埃的影响。

在人们能够以如此详尽的程度研究这些类地行星之前,还将等上很多个年头。然而,如果充满敌意的外星人恰好在这以前来找茬,或许这个巨型机器人脑袋将把它们吓跑。(徐徐)

《中国科学报》 (2015-03-05 第2版 国际)
 
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