作者:韩琨 来源:中国科学报 发布时间:2015/2/5 10:49:35
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乱花渐欲迷人眼 读懂大学排行榜

 

■本报记者 韩琨

1月27日,国内较有历史的大学评价机构之一 ——武书连课题组发布了《武书连2015中国大学评价》,引起了比较广泛的关注。在此之前,从2014年底到现在,已经相继有多个大学排行榜出炉。

提到林林总总的各种大学排行榜,人们脑海中的印象多半并不清晰。这些排行榜有的由政府部门发布,有的由高校的科研机构发布,也有的来自民间第三方机构,有综合类排行榜,也有针对高校某特定方面的排行榜……榜单的发布时间也分散在一年中的多个月份,几有“乱花渐欲迷人眼”之势。

学生如何选好“参谋”

“有新闻出来会看一下自己学校排在多少名,但不会特别关注。”北京某高校在读博士孙晓对大学排行榜的态度在某种程度上代表了许多大学生的看法。她发现,在各个榜单上自己学校的排名变化并不大,但是有一次看到的结果让她印象深刻。

“我们学校自己出炉的一份排行榜上,我们学校的具体位次我就不说了,总之是比其他榜单上的名次高出不少。”孙晓回忆道。

她告诉《中国科学报》记者,当时自己和同学们对这份排行榜的反应是一笑了之,毕竟对于这种赤裸裸的“王婆卖瓜”大家也都能理解。“有特色的学校在综合评价的榜单上总有些吃亏,存在为自己正名的想法也不出奇。”不过,孙晓提出了一个疑问:对于普通学生来说,大学排行榜最重要的意义应是作为报考学校和专业时的参考,如果一份榜单带有自己的特定偏好,评价结果受到偏好影响,那么,它还能够成为考生和家长的“好参谋”吗?

哪些关键要素在保证一份榜单的公正和权威呢?

“简单来说,有两点非常重要:一是研究方法,主要在于指标选取是否合理;二是操作,操作过程是否透明。”上海交通大学高等教育研究院世界一流大学研究中心执行主任程莹回答得非常明确。

至于特定榜单存在的偏好,有的与指标相关,有的与历史因素相关。程莹解释道,这种情况不仅在国内大学排行榜中出现,即使是历史悠久的知名国际大学排行榜也不可避免。“例如英国的QS大学排行榜上,之前英联邦的一些大学与其他地区发布的榜单相比,总体排名相对靠前。这是因为他们采取的一个重要评价指标是学校的社会声誉。而这一指标很容易受历史因素影响,形成叠加效应。”

在这种情况下,程莹建议,需要参考大学排行榜的读者就要仔细阅读,弄明白指标背后的含义,选择对自己有用的内容,才能更好地估量榜单的价值,有针对性地参考。“有的排名针对就业,也有的针对某一学科水平,甚至有排名针对技术专利,学生和企业等都能各取所需。”

对高校的检验和激励

说起对大学排行榜的兴趣,学生的关心程度可能还在其次,许多高校的管理者会更加上心。这不仅是对学校工作开出的综合成绩单,也影响着学校的社会声望。就参考之后的作用而言,大学排行榜对于高校的意义更像是一张“检验单”。

学校可以通过各类排名获得本校的相关情况,也可以了解同类高校的情况,有利于比较,发现自己的优势和劣势。

“无论哪一种排名,只要数据权威,研制者秉持实事求是的科学态度,都具有检验功能。”西南交通大学高教研究所所长闫月勤说,以她所组织编制的国内高校国际化水平排名为例,“教育主管部门可以检验我国大学国际化发展的现状,每所高校也可以通过排名检验自己学校国际化发展的情况,还可以与自己学校同类型、同地域的学校进行比较,找出差距和优势。”

也就是说,大学排行榜的意义远大于人们看到的一个个数字、名次。在闫月勤看来,大学排行榜本身还可以通过自己的工作有意识地推动高校某一方面的发展。

比如,在2014年的研究中,闫月勤团队在各高校校园网查询数据时发现,各高校的校园网外文网页质量、内容参差不齐,甚至有许多高校的外文网页打不开、没内容,或者内容很久不更新。然而,高校国际化发展一个重要的标识性的成果就是拥有非常健全的外文网页。

“我们要通过自己的工作,推动高校对校园网国际化的重视,于是就在原有的排名中,增加了一项‘中国大学校园网国际化排名’的单项排名。相信各个高校一定会从这个单项排名中看到自己校园网的不足,建立健全自己学校的校园网国际网页。也许明年各高校的校园网外文网页就会有很大提高。” 闫月勤说。

管、办、评分离

与国外多是新闻机构、民间组织发布大学排行榜不同,我国公众眼中的“权威”可能还在于官方榜单,例如教育部高等教育教学评估中心定期发布的学科排名。大学排行榜的评价机构究竟是来自民间还是官方,抑或是有“自卖自夸”嫌疑的高校本身,是一个值得注意的问题。

在采访中,专家们纷纷表示,高等教育的改革趋势是管、办、评分离,高校评价今后应主要由研究机构或第三方机构来做。

就目前而言,如果要向普通公众推荐值得阅读的大学排行榜,程莹表示,比较谨慎的建议还是那些历史悠久、比较权威的大学排行榜。

“政府色彩太浓是不可取的。”而在国内的大学排行榜评价指标中,有许多来自政府主导的评选,例如院士人数、优秀博士论文篇数等,在程莹看来,“这是日后应逐步退出评估指标的内容。”

国外的榜单也并非毫无瑕疵,除程莹此前提到的指标选取偏好等技术因素外,闫月勤还提到了经济因素。“例如有些机构需要考虑报纸销量。”相比之下,我国经费充足的高校科研机构倒并无这方面的考虑。

“与国内其他排名相比,教育部掌握的数据更全面权威,评价结果也更受高校的重视,这是不用质疑的。只是面对管、办、评分离的改革大趋势,教育主管部门该如何做好这项工作,是个值得探讨的问题。” 闫月勤说。

《中国科学报》 (2015-02-05 第6版 动态)
 
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