作者:林小春 来源:中国科学报 发布时间:2015/11/26 9:37:32
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美公司称实现火箭垂直着陆回收

 

新华社电 由美国电子零售巨头亚马逊“掌门人”杰夫·贝索斯创建的蓝色起源公司11月24日宣布,其研发人员已成功实现一枚运载火箭的垂直着陆回收,这是在研制可重复使用火箭方面取得的“历史性”进展。

蓝色起源公司当天发表的声明说,该公司于当地时间23日中午从美国南部的西得克萨斯基地成功发射以美国首位宇航员艾伦·谢泼德命名的“新谢泼德”飞船。飞船飞到距地面100.5公里的预定高度,刚好超过国际公认的太空边界,火箭则成功降落回发射场。

声明指出,这枚火箭的长度接近20米,使用BE-3液氢发动机,在升空过程中其最大速度达到3.72马赫,约合每秒1268米。到达一定高度后,火箭与飞船分离,飞船继续升高到预定高度,然后回落并最终借助降落伞成功着陆。而火箭在降至距地1500米高处时,其发动机重新点火减速,以每小时7.1公里的速度落回发射场。火箭在降落过程中经历了时速190公里侧风的考验,最终降落地点距发射台中心只有1.37米。

该公司公布的视频画面显示,在降落的最后时刻,喷着烟雾的火箭摇摆着找到垂直于地面的姿态,四条“腿”同时着地,稳稳站到发射场上。

贝索斯在一份声明中把回收的火箭称为“最稀有的动物”。“火箭一直不可重复使用,但今后不会了。”他写道,“完全重复使用将改变游戏规则,我们都等不及给火箭再次加油,就想让它重新起飞。”

蓝色起源公司的目标是,用火箭发射“新谢泼德”飞船,携带6人到距地100公里高度进行商业太空旅游。在今年4月该公司的首次船箭合体试飞中,飞船成功降落,但火箭回收失败。(林小春)

《中国科学报》 (2015-11-26 第2版 国际)
 
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