作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2015/11/16 15:24:32
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根据新定义月亮或是一颗行星

 

本报讯 月亮何时不再是月亮?如果一项定义行星身份的新提案被采纳,月亮可能凭借自身力量被视为一颗行星。

自2006年起,“行星”一词的含义成为一块心病。当时,在一场仓促的争论后,国际天文学联合会(IAU)采纳了如下定义:一颗行星应当近似圆形,并且拥有足够的质量,以便将轨道附近的其他物体吸引过来或甩出去。

最著名的是这一定义将最近被“新视野”号探测器发现是一个极其复杂世界的冥王星排除在外。即便是对冥王星的矮行星身份非常满意的天文学家,也对该定义存有疑虑。它的标准是模糊的,并且只针对太阳系,因此排除了自定义被改写以来探测到的围绕其他恒星运转的上千个世界。

“我想要的是一种能应用于太阳系和系外行星的分类。”来自美国加州大学洛杉矶分校的Jean-Luc Margot表示。如今,Margot提出了一种数学定义,并在日前于马里兰州举行的行星科学分会会议上对其进行了概述。“我想让它变得严谨,并且容易执行。”

他计算出一个天体必须有多重才能符合IAU的轨道标准。超过这个临界质量,一颗行星的重力应当会足够强大,从而在一个精确定义的范围内将任何较小天体甩出去或吸引过来。考虑到恒星的质量和行星轨道的大小,人们可利用一个相对简单的公式计算出临界质量。

该公式获得了一个怪异的结果。Margot将同时超过临界质量的一对绕轨道运行的天体定义为双行星。那么地球和月亮呢?他表示,月亮超过了临界质量。因此,按照提议的定义,它也是一颗行星。

“不过,在这点上我们应当谨慎。” Margot同时表示,“IAU并未对‘卫星’一词进行定义。当他们对其定义后,这将影响到其可能会对双行星和卫星作出何种决定。”IAU重新考虑此事的下一次机会是于2018年在奥地利维也纳举行的会员大会。(徐徐)

《中国科学报》 (2015-11-16 第2版 国际)
 
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