作者:郭英剑 来源:中国科学报 发布时间:2015/10/22 9:29:28
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哈佛欢迎新教师:驾驭好学者的生活

 哈佛大学肯尼迪政府学院  图片来源:百度图片

■郭英剑

每年9月,新生进入大学校门,都会受到高校的热烈欢迎。与学生受到的欢迎程度相比,新教师入职不免冷清了许多。虽然不少高校也都少不了对新入职教师进行培训与教育,但大都重在提高思想意识和业务水平之上,而对于教师之于学校的认识与了解,特别是对作为一名学者在未来的发展道路上可能遇到的种种困难,大都未提供详细的规章制度,也没有提供与老教师面对面交流的机会与渠道,信息来源也较少。

这里,我们不妨来看哈佛大学是如何欢迎新教师入职的。

新教师欢迎会

据哈佛大学网站介绍,在新学年开学之初的9月10日,哈佛召开了一年一度的欢迎新教师的会议。欢迎会由高级副教务长负责的校教师发展与多元化办公室主办,教务长加尔伯和高级副教务长等要到场讲话。美国大学中的教务长是一所大学的最高学术长官,统领着各个学院的院长,其在大学的地位一般仅次于校长。教务长到场并讲话,说明了校方对会议的重视程度。

在哈佛,所有新入职的教师都被称作是当年“全校新教师学院”之一员。当然,这并非一个实体的学院,不过是一个全校范围内的组织,类似于同年进入哈佛的“同学会”。

据介绍,召开这个欢迎会的目的,就是为一名新教师提供一个与来自哈佛各领域的新教师见面的机会。欢迎会上向新教师推介哈佛各类数不胜数的资源,还会请资深教授来跟新教师见面并传经送宝,他们一般都会分享自己如何从事学术工作、如何有效地为所在系部、学校以及所在学科作出贡献的心得体会。

一般来说,这个欢迎会只要半天时间。今年也不例外。当天下午14点到17点,先是举行入职新教师学院的活动,第二阶段17点半到19点是集体会餐,新教师和哈佛现任的教师共进晚餐,大家可以更加自由地交流。

2015年,哈佛共有新入职的助理教授64人、副教授4人、教授41人。举行这样的活动,就是要使新教师对哈佛有一种家的感觉。

如何驾驭好作为哈佛学者的生活

新教师欢迎会的前20分钟,依照惯例是教务长致欢迎词。之后,就进入了主题讨论阶段。我注意到,至少从2013年开始,讨论的主题一直都是“驾驭好作为哈佛学者的生活”。

会议开始,先由校内资深教授讲他们在哈佛的经历及其独特的见解。这个阶段有10分钟的时间。接下来,可谓两个时段的座谈会。在14:30到15:30这一个小时,围绕着大的主题,由三位分别来自工程学院、公共卫生学院和文理学院的副教授,针对“如何建立学者声誉”的问题,谈了各自的认识和想法。

之后,休息15分钟。从15:45到16:45这一个小时,由三位分别来自文理学院和医学院的教授,针对“如何驾驭作为学者的职业道路”的问题,向新教师传授各自的人生经验。

在哈佛,只有正教授才能进入终身制系列,因此,第一时段由尚未进入终身制系列,但已经从助理教授顺利升任副教授的人来谈“如何建立学者声誉”的问题,然后再由那些已经成为哈佛正教授的学者来谈“如何驾驭作为学者的职业道路”,真是再恰当不过了。

最后15分钟16:45到17:00,由相关人员致闭幕词。第一阶段的讨论到此结束。休息半个小时,新教师合影留念。然后大家移步餐厅,进行集体会餐。

真实的问题,实在的回答

在这样的欢迎会上,特别在座谈会期间,大家讨论的问题,既有宏观的,也有微观的,既有学术的,也有生活的。但无论怎样,这些问题都与新教师的未来工作和生活息息相关。比如,作为哈佛的新教师,如何能够尽快融入到哈佛之中?当下美国联邦资助数额在下降,如何才能申请到课题?如何处理好家庭生活与学者生活之间的复杂关系?

加尔伯在讲话中指出,希望新教师不要仅仅融入自己身在的系部,还要融入哈佛这个大家庭。哈佛之所以为哈佛,是因为到处充满了机遇,这才是哈佛最独特的地方。他强调指出,哈佛真正的与众不同,还是因为有着来自各个领域的精英学者和学生。据统计,除了进入哈佛的那41位教授外,其余的68位新任教师中,40%为女性,28%为少数族裔。多元背景教师队伍的增加,使得哈佛卓越的师资队伍更加具有多元化的特征。

很多新教师对申请科研项目有忧虑,他们都很关心如何才能保证自己的学术得到资助。对此,哈佛公共卫生学院的副教授米歇尔建议,要逐步发展个人的学术实力。当一个人拥有了学术实力,当人们都知道你在某一领域中做得非常好的时候,无论是发表文章还是得到资助,将会变得易如反掌。

针对众多学术会议的邀请,工程与应用科学学院的副教授贝尔托蒂建议新教师要对学术会议有所选择。她说,如果你要想去开会,那么你可以整年累月地在旅行之中,到各种学术会议上去作报告。但生活就意味着妥协,一定要有所选择。

诸如此类非常现实以及与新教师的未来学术、生活、工作密切相关的问题,在此次简短的会面中,至少得到了部分的解答。

完备的教师手册

由于哈佛太大,下辖各学院情况不同,因此,每个学员都有各自的教师手册。这些教师手册中的内容以及各自的规章制度,应该说大同小异。

我仅以哈佛大学肯尼迪政府学院的教师手册为例,来说明这部长达97页的教师手册,对于教师特别是新教师的意义。

首先,它让新教师对哈佛特别是肯尼迪政府学院的管理体制有了清晰的认识。该手册第一和第二章谈的都是学院的管理体制以及管理的基本政策。在这里,对涉及到的权利与责任的问题,都有详尽的阐释。

其次,着重谈教师的教学工作等问题。比如,如何休学术假、个人原因如何请假、如何请病假、请假的具体程序等,在此都有详尽的说明。这样一来,一旦需要请假,就不至于对该到哪里去办理手续而感到迷惘。

再次,谈到了职务晋升的问题。这是关系高校教师命脉的大问题。在这一章中,先明确了职务任免的程序,接着对各种职称的定义及内涵进行了阐释,然后对各个职称的晋升渠道以及程序作了详尽的说明。有了这样的说明,新教师可以知道自己未来努力的方向。

最后,确立了学术研究的政策与指南。其中,确定了学术研究的标准,明确了各个学术带头人的职责范围、如何在学院内部获得项目资助等。这样一来,有了共同遵守的学术标准,带头人责权利分明,有利于建立和谐的学术团队,搭建和谐的学术环境。

由此可见,对于新教师的到来,哈佛大学是非常重视的。这些看似并不起眼的交流活动以及教师手册,对于新教师(包括那些可能是从其他高校转入哈佛的老教师)尽快了解和及早融入哈佛,都显得十分必要。(作者系中国人民大学教授)

《中国科学报》 (2015-10-22 第7版 视角)
 
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