作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/1/14 10:55:42
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蜜蜂爱整洁可保护蜂巢免受疾病危害

 

本报讯 对于一些人来说,整洁仅次于贞洁。对于蜜蜂而言,这是拯救蜂巢于灾难之中的方式。一种自然形成的清洁行为能保护蜂群免于寄生螨虫的危害。

瓦螨会吸取工蜂虫蛹的血,从而降低后者对疾病的免疫力,并且能传播病毒。螨虫偷偷溜进蜂房,然后产卵并在被蜂蜡包裹的安全巢室中以蜜蜂幼虫为食。当巢室被打开放出成年蜜蜂时,这些螨虫也被释放出来,从而为寄生于蜂房的其他成员作准备。

同瓦螨困在一起的蜜蜂通常体形较小,并且表现出被一种名为残翅病毒的疾病感染的迹象。如果瓦螨和该病毒同时出现,它们会杀死整个蜂房的蜜蜂,尤其是在冬天那几个艰难的月份里。

不过,爱讲卫生的工蜂可以扭转这种局面。它们寻找死掉或染病的幼虫,打开其所在的巢室并将其处理掉。尽管里面的任何一只瓦螨都可能从这种“剧变”中存活下来,但它们的年轻后代被杀死了。这种清洁行为如果进行得密集,在控制螨虫数量和保护蜂房免受残翅病毒之害方面非常有效。

来自英国布莱顿萨塞克斯大学的Francis Ratnieks和同事在42个蜂群中研究了这种行为。在每个蜂群中,他们放入部分事先被冻结以杀死里面虫蛹的蜂窝。在一天之内,多数蜂群将蜂蜡去掉,并清理了过半死亡虫蛹。而一些特别讲卫生的蜂群清理了超过95%的死亡虫蛹。

Ratnieks团队发现,那些超级清洁蜂群中的瓦螨水平要比不太讲卫生的蜂群低一半多。同时,在不太清洁的蜂群中,约有三分之一的蜜蜂个体翅膀会萎缩,而这正是残翅病毒的一种迹象。相反,14个至少将80%虫蛹处理掉的蜂群,其蜜蜂并未出现翅膀萎缩。这表明清洁行为能同时保护蜂房免受病毒侵害。(宗华)

《中国科学报》 (2015-01-14 第2版 国际)
 
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