作者:袁帅 来源:第一财经周刊 发布时间:2014/1/27 20:06:50
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PHANTOM:会飞的相机,不是玩具

 

即使是对于日常生活的城市,人们也总是容易被空中拍摄的、视野更为广阔的视频所打动,它能让人们看到前所未见的景象。而在大疆创新科技有限公司(以下简称“大疆科技”)的官网上,有1132条这样的视频,拍摄地点和内容都各不相同,比如在美国沙漠中举行的火人节、匹兹堡市的海岸、橄榄球场以及港口,最多的当然是世界各地的城市和自然风光。

这些视频放在大疆科技的官网上是因为它们的相同之处就是拍摄过程中都使用了这家公司的产品。

在香港科技大学电子及计算机工程专业读研究生时,大疆科技的创始人汪滔便是一个飞行模型的发烧友。由于传统的飞行模型在操纵时存在多个自由度的控制问题,使得一般人往往难以操作,“操作的方向和思维的方向是相反的,正常人完全没法玩”,汪滔对《第一财经周刊》说。而在利用飞行器较多的航拍领域,操纵飞行模型进行拍摄是一个利润丰厚的行当,几乎所有有外景的电影拍摄现场都会使用到。汪滔希望可以利用毕业设计时研发的飞行控制系统降低飞行器整体的操作难度,“你不需要有一个航空模型比赛冠军的技术也可以做一些航空拍摄。”

2006年,研究生还没有毕业的汪滔成立了大疆科技,开始了直升机自动控制系统的研发。两年后,大疆推出了第一款产品,一款名为XP3.1的直升机自动控制系统。在被装载到传统的直升机模型上后,这款系统可以让模型飞机瞬间变成无人飞行载具UAV(Unmanned Aerial Vehicle),使得飞行器可以在无人操作的情况下,能够自动在空中悬停,“也就是说把操控飞机的难度降低了很多,”汪滔说。靠着最初每个月20台左右的销量,让大疆有了最初的资金积累。随后,大疆陆续推出了“ACE ONE直升机飞控”、"悟空多旋翼飞控"等多款飞行器控制系统。

传统的飞行模型往往需要发烧友自己进行组装,对于非专业的消费者而言,除了操作上的难度,要自行组装飞行模型也往往是让他们远离这个领域的原因之一。“我希望做一款能够让消费者打开盒子就可以直接飞的飞行器,”汪滔对《第一财经周刊》说。然而在这个技术算不上成熟的行业里,消费级别的飞行器并不可能像智能手机一样依靠购置专业模块,进行简单的拼装生产,最主要的原因是用户在市场上,几乎找不到适合大规模生产的相应模块。汪滔表示,几乎所有关键技术都需要大疆科技自己进行研发,依靠着约200人规模的研发工程师团队,大疆在随后相继将研发范围扩展到了飞行器机体、用来放置相机的陀螺稳定云台等多个领域,并随之推出了相应的产品。

在产品线涵盖到几乎所有飞行器的基础元器件之后,大疆在2012年12月推出了一款包含了遥控器、飞行控制系统以及机体的微型一体机PHANTOM,只需要经过简单的组装,消费者便可以操控着PHANTOM飞行。除此之外,消费者还可以自行在PHANTOM上安装Gopro相机进行航拍,这为大疆打开了一个新的市场:航拍。

虽然一直以来都有人希望利用飞行器进行拍照或摄影,但是操作飞行器进行航拍的,更多的还是拥有DIY组装及飞行技术的航模爱好者而非摄影爱好者。对于普通人而言,想要利用飞行器进行航拍更是遥不可及。大疆科技希望在提升产品性能的同时,降低产品的使用难度,让航拍为更多的人所接受。

由于在飞行器携带相机飞行的时候,相机会随着飞行器抖动,大疆将陀螺稳定云台的技术做到了亚像素级别,即云台受震动的影响小于一个像素,以便让相机保持更高的稳定性。汪滔表示,大疆是全世界第一家开发出该技术的公司。在此基础之上,大疆还开发了一套高清的远程图像传输系统,以及相应的手机应用,能够让飞机在很远距离内进行高清图像的实时传输,并让使用者在手机上观看到所拍摄的实时图像。大疆还与Adobe进行合作,使得装载在PHANTOM上相机里的照片可以用Adobe Raw格式直接打开,并进行编辑。

为了鼓励更多没有经验的消费者尝试航拍,大疆在全球范围内举办了多场视频和照片比赛,让消费者展示自己的航拍作品,并鼓励他们将作品上传到视频及社交网站上与更多的人分享。汪滔甚至将这样的作品当做促进销售的重要手段,如今当你登陆大疆科技的官方网站,你可以看到来自世界各地用户的航拍作品都被推荐到了首页。而PHANTOM系列产品的专业性也正在被业界认可,包括“爸爸去哪儿”在内的各大剧组频繁选用大疆的产品进行航拍也无疑增加了大疆在陌生消费者心中的品牌度。

根据汪滔提供的数据,目前一体化飞行器的销售额已经占到了大疆整体销售额的近一半,而最近的3年时间里,大疆的销售额增长了近80倍。这个原本依靠向飞行模型爱好者提供配件的电子公司正在变得更受市场的欢迎。

然而这个市场也正在变得拥挤,有越来越多的竞争者涌入这个行业。其中最为人们熟知的是曾在TED亮相的AR. Drone。相比于PHANTOM系列最新产品高达6999元的国内售价,这款利用iPhone和iPad操纵,并可以直接在苹果官网订购的四轴飞行器的国内售价仅为2399元。但是汪滔认为大疆的优势更明显。“我们的产品和别人产品的关键性区别在于,大疆是把一种性能非常高的专业级产品做到了大多数人可以接受的价位上,而竞争对手更多是从玩具的角度出发,给飞行玩具加了一个摄像机。”汪滔对《第一财经周刊》表示,大疆在“全球拍摄飞行器材市场”有超过一半的市场占有率。

用户的评价以及产品所拍摄视频的效果在一定程度上佐证了汪滔的观点,不过对于入门级的用户而言,没什么能比摔坏一台6999的飞行器更能冲淡俯视世界所能带来的愉悦了。

国内市场对于大疆而言仍然很小,只占到大疆总体市场规模的20%以内,但是对于这个已经发展到了1000人规模的公司而言,国内不确定的政策风险确实是汪滔时刻所担心的。目前国内对飞行器的飞行空域并没有严格的规定,担心触及红线的汪滔一直希望政府能够出台政策,规定出可以飞行的区域范围,这样他就可以销售合乎规定的产品,进一步打开国内市场。

 
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