作者:闫洁 来源:中国科学报 发布时间:2015/1/8 9:49:32
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韩国海洋调查船将扩大研究范围

海洋生物学家Sang-Mook Lee一直在推动韩国海洋调查船扩大学术参与范围。

图片来源:Seokyong Lee/NYT/Redux/eyevine

韩国的远洋航行研究项目正在改变策略。在过去的20多年里,它一直聚焦于发现和开发海底矿产,但如今一项正在进行中的举措将扩大研究主题。一艘名为Isabu的5900吨探测船正在建造当中,其有能力启动智能水下机器人作业、执行海底地震探测任务并收集长达40米的沉积岩芯。

目前,1422吨的“Onnuri”号海洋调查船在韩国海洋科学和技术研究所(KIOST)深海矿物研究组的指挥下,将大约三分之一的时间放在了搜寻海底矿藏上。这个付出沉重经济代价的研究重点是由韩国海洋渔业部确定的。它监管着KIOST以及该国的港口和船舶。

海洋渔业部的控制是如此全面,以至于在其22年的管理过程中,没有一位KIOST之外的研究人员曾经主导某一次巡航。“这真的是太可耻了。”首尔大学海洋地球物理学家Sang-Mook Lee表示。尽管他所在大学和其他机构的科学家一直可以在船上工作,但对“Onnuri”号调查船去哪里或要解决什么样的研究问题几乎完全缺乏话语权,这让他们产生一种深深的挫败感。

不过今年3月这一切会发生改变。一直支持拓展“Onnuri”号调查船服务人群并在去年8月成为KIOST所长的Gi-Hoon Hong介绍说,该所将公开“Onnuri”号接下来的巡航路径,并邀请外部研究人员提出一些巡航路上能同时完成的项目。最终,调查船上的时间将通过基于价值的评估系统作出分配,而其目前每天的花费达1.2万美元。

韩国将海洋调查重点放在矿物开发上的做法要追溯至上世纪70年代早期KIOST的成立之初。当时,该国正处于一个持续了10年的经济繁荣期的中间阶段。多金属结核——包括锰结核和铁、镍、钴等在海底堆积的其他金属,被视作一种极具价值的潜在资源。尽管国际上对矿物的兴趣在随后几十年里逐渐消退,但韩国政府继续资助关于多金属结核和其他海底矿藏的研究。(闫洁)

《中国科学报》 (2015-01-08 第3版 国际)
 
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