作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2014-8-26 8:31:27
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三年还是四年 印度缩短高校理科学制引争议

 

在印度国家政策要求高校缩短理科生的本科学年之后,印度一些顶尖高校的数万名学生和教员都处于一片混乱之中,班加罗尔市印度理工学院(IISc)也是如此。

近期,印度人力资源发展部新部长Smriti Irani要求IISc必须在一年内缩短所有正在进行的以及计划进行的4年制课程。而数周前,印度规模最大的大学之一德里大学也收到通知,要求该校必须取消4年制课程——德里大学去年才刚引入4年制课程体系。此外,若干个私立大学也被告知要缩短理科生的本科课程。

这一政策随即引发了印度学界的困惑与混乱。IISc试图与教育部官方达成可以给予本科生选择权的折中协议,学生可以在第三学年结束时不再继续读第四年的课程,同时该学院还在思考重新为四年制课程学位起个新名字。

而德里大学则计划执行政府的决策,该校正在尽力重置已经开始的课程,同时重新安排今年计划开设的课程,该校2.5万名学生和教员都会因此受到影响。

“这样的政策会导致印度最聪明的学生离开科学职业,并威胁到高等教育体制的创新,因为当前的教育体系迫切需要全面改革。”IISc生态科学中心助理教授Vishwesa Guttal说。

传统上,印度高校跟随的是英国高校的模式,多数理工和文科类本科生科目都是3年制,但在2008年,印度3个顶尖学术机构——印度科学院、印度国家科学院和国家科学院,联合起草了一个关于理科高等教育的意见书,他们建议实行4年制教学。意见书突出了传统印度理科生本科教育的一些主要缺点,包括部分子学科的分割式教学、低效的招生系统以及本科生和硕士生一些课程的重复。其他的缺点还包括落后的实验设施、学习的研究方法论过少以及在从事科学还是技术工作之间极有限的选择权。

为此,近年来,一些高校如印度理工学院以及一些私立大学都逐步引入4年制课程设置。IIsc从2011年开始对理科生进行4年制教育,其中最后一年的教学重点是在研究技能方面的培训,并借此打造出学校的知名度。而印度科学教育研究所(IISERs)同样采取的是四年制教学。

2013年,德里大学副校长Dinesh Singh开始用四年制教学代替三年制教学,尽管当时很多教师和学生因为尚未对相关改变作好准备曾极力反对。四年制的教学设计方案目的在于使印度的课程设置与美国类似,使学生更好地适应学术界或人才市场的需求。

但今年6月,随着印度总理Narendra Modi的新政府入阁,Irani要求召回德里大学的四年制计划。印度大学资助委员会(UGC)表示,这一决策与国家教育政策“并不协调”,它导致2013年入学的数万名学生陷入不利,而且由于一些高校仍在适应政策上的变化,导致2014年招生推迟。

8月6日,Irani声明,政府计划要求IISc以及两所私立大学不再继续四年制理科课程。他的言论随即在IISc校园引起一轮冲击波,该学院教务主任Anurag Kumar特地组织了一个委员会研究“如何使学院的四年制课程与UGC的要求共存。”

Kumar告诉《自然》杂志,该学院希望保留四年制教育及其在研究领域特有的优势。“IISc四年制项目的新颖之处在于它在创造一小批由这个国家顶尖科学家训练的研究人员。”他说。

该学院现已同意达成折中协议,使学生在第三学年结束后获得理科本科学位,或是继续学习一年,获得新的研究型理科本科学位。但是学生与部分教员对这项协议不甚满意,他们认为这是学院在向UGC低头认输。

而在德里大学,关于四年制优点的认识却存在巨大分歧。该校物理系教授Shobhit Mahajan认为强行把原来的三年制课程改为四年制,产生了很多“由‘去’字引发的问题”。“之前的改变非常短视,没有根据学生、教师与基础设施的现实情况考虑。”除此之外,Mahajan补充说,教师作为教授新课的主要参与者,当时却被排除在讨论与决策者之外。

德里大学遗传学院助教Tapasya Srivastava说,四年制教育可能在美国与其他一些国家运行良好。“它要在印度取得成功,不只需要学位结构上的改变,而且还包括学位颁发之前学校计划的改变,学习第四学年的基础课程对于应付密集大学课程的学生来说无异于徒劳。”

但是,其他一些人则认为,当前印度本科教育系统需要全面推陈出新。德里大学前副校长、印度转基因农作物科学家Deepak Pental坚信,印度教育系统需要一场“剧烈的变革”。“过去30年,我们一直都遵循着单轨制教育系统,不鼓励跨学科研究。现在搞乱了四年制教育,我们已错失了一个提高本科生教育质量的良机。”他补充说。(鲁捷)

《中国科学报》 (2014-08-26 第3版 国际)
 
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