作者:武夷山 来源:中国科学报 发布时间:2014-7-18 10:58:19
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武夷山:“科学解剖”莎士比亚

 

■武夷山

【看来,不仅可以“证明达尔文”,还可以“解剖莎士比亚”,这些都将是学术含量较高的智力挑战。】

2014年是莎士比亚诞生450周年。2014年4月19日出版的英国《新科学家》杂志发表了三篇从科学角度剖析莎士比亚戏剧的文章,很有意思。

第一篇文章的题目是《莎士比亚:诗人、剧作家、科学家》,作者是加拿大记者Dan Folk。他于4月刚刚出版了一本研究莎士比亚的专著,书名就是《莎士比亚的科学》。文章说,《哈姆雷特》中,卫兵贝尔纳多告诉哈姆雷特的好友郝瑞修,哈姆雷特父王的魂灵显现之前,西边的天空中有一道强光。现在一些学者的研究表明,这个“强光”可能指的是超新星爆发的景象。1572年11月,有一颗超新星爆发,这一年,莎士比亚8岁。英国的天文学家托马斯. 狄格斯和丹麦天文学家第谷都观测到了这一现象。

莎士比亚是1590年之后创作《哈姆雷特》的,他会知晓这次超新星爆发事件吗?很可能会,因为狄格斯在伦敦的住所与莎士比亚家住得很近,狄格斯的儿子利奥纳德·狄格斯还是莎士比亚戏剧迷,莎翁第一部戏剧集上,还有利奥纳德·狄格斯的献诗一首。另外,莎士比亚的很多作品都参考了《霍林舍德编年史》这本书,而这本书记载有1572年的超新星爆发。《哈姆雷特》的剧情大约发生于11月间,而那颗超新星爆发产生的光确实应该显现在西面的天空。

第二篇文章的题目是《诗人要来给你看病了》。文章说,莎翁戏剧中描述过很多有心理病症或其他病症的病人,且描述得相当准确。例如,麦克白的种种表现说明他患有亚急性海绵状脑病,麦克白夫人则患有异常睡眠症;李尔王一会儿清楚一会儿糊涂,决策失当,疑神疑鬼,有明显的帕金森病症状;身材肥硕、鼾声如雷的福尔斯塔夫则显然有睡眠中呼吸暂停的毛病;奥赛罗则很可能患有羊癫疯,他在一次羊癫疯发作时掐死了妻子;哈姆雷特的日常行为则表明,他患有抑郁狂躁型抑郁症;《科利奥兰纳斯》是莎士比亚晚年撰写的一部罗马历史悲剧,主人公科利奥兰纳斯是英雄,但性格多疑,脾气暴躁,有一点自闭症的样子。当然,并非莎士比亚真能给人看病,但他观察的准确性令人敬佩。

第三篇文章的题目是《好好利用心智》。作者指出,莎士比亚对人类心智规律的把握相当到位。牛津大学的进化心理学家Robin Dunbar曾指出,由于我们不可能同时跟上很多人的心理状态的变化,因此,现实的社会交往是受到限制的。比如,在场只有两三人的时候,我们才会聊到不在场的其他人的感情或思想;在场有四人以上,我们一般只聊没有多少争议的话题,如天气。他发现,莎士比亚正是这样处理的。剧中在场角色只有两三个时,他们会议论其他人的感情或思想,在场人物超过四人时,他们只议论一般性的话题,如打仗。那么,是否剧作家都天然懂得这一点呢?不一定。Robin Dunbar分析了另一位与莎士比亚同年出生的英国剧作家马洛的一部作品,结果是:谈论不在场者的思想与感情的情景,只有大约一半发生于两三个角色之间,而对于莎士比亚,90%的此类情景都发生于两三个角色之间。

据科学网博主、中国社会科学院哲学研究所研究员刘钢介绍,一本题为《证明达尔文》的译著即将问世。看来,不仅可以“证明达尔文”,还可以“解剖莎士比亚”,这些都将是学术含量较高的智力挑战。

《中国科学报》 (2014-07-18 第19版 作品)
 
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