作者:王珊 来源:中国科学报 发布时间:2014-5-28 7:42:35
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天文“航母”在哪启航?
中国科协年会举办南方天文集群研究技术发展论坛

 

我国西南部有着非常优质的天文资源,如若建立南方天文集群,则能将国内现有的天文力量集合起来,推动我国天文学朝世界一流水平发展。

■本报见习记者 王珊

“建设南方天文集群是关系到我国天文发展的长远战略部署。”5月25日,在第十六届中国科协年会“南方天文集群研究和技术发展论坛”上,中国科学院院士、南京大学天文系教授方成呼吁加快建设南方天文集群。

对此,中国科学院院士崔向群也表示:“赞成建设一个南方大天文台。”她告诉《中国科学报》记者,我国现有的天文台选址都不够理想,应当利用西部优秀的天文资源,建设一个新台址。

天文学发展的短板

尽管一个新平台的建设让与会专家非常振奋,不过如何确定台址却成为他们最为关注的问题。

国家天文台研究员、中科院院士汪景琇指出:“选址要当回事,天文界如果选址做不好,大望远镜做好也没有用。”

崔向群说,尽管我国在选址上做了很多年的研究,但是到现在都没有拿到可靠的支撑数据。

“从全国几十年的气象统计结果来看,西部有着非常优质的天文资源。”方成说,西部天文台站的缺失是我国天文学研究发展的巨大短板,而南方天文集群的建立能够将国内现有的天文力量集合起来,推动我国天文学朝世界一流水平发展。

目前,我国的天文台站多集中在东部地区,在西部地区,除了已经建有的云南天文台的观测设备以及既有的高美古观测站、抚仙湖观测站以及凤凰山观测站以外,西部地区的天文观测站几乎处于空白。

对于天文设备来说,一流的观测环境是重要的观测前提。“东部地区气候潮湿、阴雨天气较多,且目前光污染逐渐严重。”中科院云南天文台台长韩占文说,既有的天文台站的观测环境日渐恶劣。

“现有的天文台址没有一个理想的。”崔向群说,这会影响望远镜效用的发挥。

崔向群坦言,日益严重的灯光污染,使得位于国家天文台兴隆基地的大天区面积多目标光纤光谱天文望远镜(LAMOST)不能完全发挥作用。

“建设南方天文集群是关系到我国天文发展的长远战略部署。”方成再三强调建设南方天文集群建设的重要性。

建设南方大天文台

南方天文集群的建议已经提出,那么应该如何进行集群的建设呢?

在方成看来,南方天文集群建设应该在既有的高美古观测站、抚仙湖观测站以及凤凰山观测站等基础上,以云南天文台为主体建设一个南方大天文台,而这是南方天文集群的关键项目。

“必须建设一个天文的‘航空母舰’,而这个就是南方大天文台。”方成说,既有的观测设备只能算作是战斗舰和军舰,没有航母,战役打不起来。“后续的设备必须包括大口径的天文光学望远镜和2.5米的多功能望远镜等一些大型天文设备。只有这样,才能在世界一流的台址上建成世界一流的设备。”

据了解,目前云南天文台已经开始着手研制2.5米的多功能望远镜。

方成介绍,目前4米以上的大型望远镜很难筹集到经费,1米以下的望远镜可以作的研究不多,而2~3米相对比较合适,也“可以借此为大型望远镜设备积累经验”。

专家表示,2.5米多功能望远镜的建设必须致力于多功能的考虑,既能进行夜间天文的观测,也可以白天进行太阳观测。应“做出专业的亮点”,而这是基本的考虑。

“全世界2米以上的望远镜都是普适通用型的,我们再做一个,没有意思。”方成说,这也是日后南方大天文台大型望远镜的研究原则之一。

选址是必需的一步

不过,在崔向群看来,南方天文集群的建设还只是一个提议和初步的探索,需要进行进一步的详细论证。而确定落地位置是最先要走的一步,这直接影响到望远镜设备效率的发挥。

据介绍,目前已有两个待选地区,一是西藏纳木错或阿里等地区,一是云南北部跟四川交界的大香格里拉地区。

崔向群说,目前选址尚未获得有效的监测数据的支持。

“选址需要进行常年累月的对比工作。”汪景琇说,大口径望远镜设备的建设,需要非常谨慎。“尤其是夜间天文的观测,非常的辛苦,获取数据很难。”

有专家在会上透露,虽然现在已经得到了一些数据,但是都不太充分。

“很多数据的测试都是一个月左右,断断续续的。”一位专家说,“数据非常少,没法支撑我们做正确的选址。”

在国外,选址是非常重要和技术性的工作。以太阳望远镜的选址为例,选址队伍都是顶尖的太阳物理学家进行勘察,并且专门设计选址望远镜进行连续观测,有时候甚至达到一年两年。

“欧南天文台的选址差不多用了10年。”方成说,我国目前选址队伍力量薄弱,全自动的仪器非常少,基本靠人力操作,“小米加步枪”的工作非常艰苦。

为此,专家们指出,必须从各方面保障和促进选址工作的完成。

“选址需要长期稳定的观测,而这需要更多的支持。”汪景琇说,“必须要把选址当回事,否则望远镜的效率很难发挥。”

《中国科学报》 (2014-05-28 第1版 要闻)
 
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2014-5-28 23:29:27 bill110100
我们现在就是搞理论的人太多了,搞实际观测的人太少!实际观测才是最有用的!
目前已有1条评论
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