作者:段歆涔 来源:中国科学报 www.sciencenet.cn 发布时间:2014-5-6 9:25:27
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美发布最新北极研究报告

It's cold up there. Arctic sea ice cover in September 2010, from data collected by a NASA satellite.

美国宇航局卫星2010年拍摄的北极冰层 
图片来源:美国宇航局戈达德太空飞行中心
 
美国近日发布的一项报告指出,21世纪,从事北极研究的科学家将要面临一系列挑战,包括该地区不可预知的景观变化,遥远且难以到达的地理位置,要在黑暗中进行数月的研究等。
 
美国国家科学院国家研究委员会(NRC)发布的这份报告指出:“北极地区的气候、生物学、社会学正在以快速、复杂、交互性的方式发生变化,这不仅对该地区造成影响,更波及到全世界。了解北极地区变得越来越重要。”
 
该研究由几个美国科学机构赞助,“旨在找出未来5~10年内北极研究可能遭遇的问题”。 NRC专家小组表示。
 
随着北极冰川的融化,越来越多的问题开始涌现。海上浮冰正在以惊人的速度消失。来自大西洋的温水正在流入北极,由此造成的影响仍不得而知。随着永久冻土的融化,一些树木生长得更快,而另一些树的根部却涌入了大量液态水。报告指出:“这种生态上的级联效应(例如对熊、北美驯鹿、小型哺乳动物和昆虫的影响)是未知的。”
 
未来的北极也将给科学家提出新的难题。北冰洋的1/3由大陆架组成,研究人员目前还不确定,随着越来越多的冰川融化,大陆架将如何演变。该地区风暴发生的频率也越来越高。纽约市伯纳德学院北极科学家、该报告联合主席Stephanie Pfirman 说:“我们想把注意力放在一直关注的问题上,但也想尽快发现新问题。”
 
阿拉斯加州鹰市皮尤慈善信托基金会北极科学家、该报告联合主席Henry Huntington在一次电话会议中说:“研究人员还需关注,如果北极变暖的趋势持续,哪些物种将会不可挽回地消失。”例如,留给研究人员调查受到侵蚀威胁的沿海考古遗址的时间已经不多了。(段歆涔)
 
《中国科学报》 (2014-05-06 第3版 国际)
 
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