作者:苗妮 来源:中国科学报 发布时间:2014-4-24 11:15:34
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美科学基金会敲响地震断层研究退堂鼓

美国加利福尼亚州帕克菲尔德附近圣安德烈亚斯断层的钻孔深约3000米。
图片来源:Press Association Images
 
在圣安德烈亚斯断层内部监测地震活动的未来是不靠谱的。近日,美国国家科学基金会(NSF)称,它将停止征求在已经部分建成的圣安德烈亚斯断层深度观测站(SAFOD)进行新实验的提案,并可能在今年“封存”放置在帕克菲尔德的设备。
 
这一耗资2500万美元的项目旨在首先实现两个目标:获得活跃断层深处的岩石样本以及在约3000米深的钻孔中安装压力传感器、温度计和地震仪,以感应小型地震。然而,钻孔内的设备在2008年刚安装后不久就失去效用。NSF表示,它只收到了一份计划在该地点开展进一步研究的提案。
 
不过,NSF最近的决定令那些仍希望在SAFOD钻孔中安装设备从而检测地震的研究人员大失所望。
 
“考虑到已经投入的资金和时间,在我看来完成这个项目才是明智的。”威斯康星大学麦迪逊分校地震学家Cliff Thurber说道。3月31日,Thurber组织36位科学家签署了对该项目的支持信。斯坦福大学地球物理学家Mark Zoback曾是SAFOD最初的主要研究者之一,他认为NSF的决定是目光短浅的。
 
该项目始于2004年,并有一个引人期冀的开端。尽管面临着技术挑战和预算困难,研究人员还是获取了圣安德烈亚斯断层的岩石样本,该断层是威胁加利福尼亚州各大城市的地震来源。NSF负责地球深处活动过程部门的James Whitcomb表示,对岩石样本的分析曾获得巨大成功,提供了关于断层矿物的新信息。但是2008年在钻孔中安装设备后,他们的工作只进行了几个星期,处于严酷环境中的设备就出现了故障。Whitcomb称,那时该项目的资金也用完了。
 
一些研究人员迫切希望再次尝试。不过Whitcomb称,在钻孔中放置新设备将花费300万到2000万美元,而资金来源并不明确。(苗妮)
 
《中国科学报》 (2014-04-24 第3版 国际)
 
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