作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2014-2-27 8:15:57
选择字号:
时间短门槛高投入少 月球大奖“卡”在地球

由X大奖团队“宇宙机器人”研制的月球车原型——红色漫游者。 
图片来源:“宇宙机器人”团队
 
本报讯 对于试图在2015年年底将一架着陆器送上月球的18个私人团队而言,谷歌月球X大奖就像是在他们面前晃来晃去的一根胡萝卜。
 
就在上周,该奖项的组织机构宣布,其中的5支队伍(美国2支、印度1支、德国1支和日本1支)将角逐价值600万美元的里程碑式大奖。为了赢得这些现金,每支队伍需要在今年9月证明他们的着陆器原型能够在月球上软着陆,并至少前进500米,同时还可以从月球表面向地球发送视频。
 
而所有这些测试都将在地球上展开。许多人认为着陆器距今依然有2年的时间,然而尽管里程碑式大奖会提供更进一步的财政鼓励,但要实现登月的目标似乎依然非常遥远。一些团队成员以及外围观察家怀疑,旨在刺激私人市场探索月球的价值2000万美元的主奖能否达成最终的目标。
 
马萨诸塞州剑桥市哈佛-史密森天体物理学中心的空间历史学家、天文学家Jonathan McDowell认为,技术上的障碍依然很明显,而资金上的扶持又太低。“谷歌月球X大奖是我在私人空间产业中见过的最没有希望的事情之一。”McDowell说,“在两年的时间里,任何一支研究团队都很难取得成果。”
 
在美国国家科学基金会下一代发射技术委员会任职的空间科学顾问Wolfgang Demisch指出,位于加州卡尔弗城的X大奖基金会可能会延长2015年的最后期限。然而谷歌月球X大奖的高级总监Alex Hall却表示,该组织并未考虑过任何形式的延期。
 
事实上,自从2007年首次被宣布以来,该奖项的规则和截止日期已经作出了调整。在2009年11月,原来2012年的截止日期被推迟到2015年。并且在2013年9月,当得知中国的玉兔号月球车在月球表面着陆后,主办者撤销了一项规定,即如果一个由政府资助的项目使X大奖参赛团队抢得先机将减少奖金的金额。
 
继金额达1000万美元的鼓励私人进行太空竞赛的安萨里X大奖之后,搜索巨头谷歌于2007年9月发起了这项无人登月竞赛。该奖项是面向全球公众的私人比赛,要求各个参赛的团队各自设计机器人,并在2015年最后一天前登月,其宗旨就是为了推动商业太空的发展,整个计划实施过程中,政府不扮演任何角色。谷歌月球X大奖的参与者为全球由私人资助的航天团队,投入的奖金总额大约在3000万美元,第一名为2000万美元,第二名为500万美元,剩下的500万美元为技术奖和多样化奖。
 
谷歌月球X大奖同时也是迄今为止最大的空间竞赛奖项,是前所未有的国际挑战,旨在激发全世界的工程师和企业家参与开发低成本的机器人进行空间探索。科学家认为,其所带来的意义不仅仅是研制机器人并且登月,更是开创一个新的探索月球的新时代,这个终极目标将会比上世纪60年代阿波罗计划更具有参与性和可持续性。(赵熙熙)
 
《中国科学报》 (2014-02-27 第2版 国际)
 
更多阅读
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 
SSI ļʱ
相关新闻 相关论文

图片新闻
热带雨林2050年将成碳源 “鼹鼠”挖洞   宣告失败
2020年全球气温与历史最高水平持平 “宝藏”基因助力玉米籽粒快速脱水
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐