作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2014/10/14 10:45:55
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美海洋科学竞赛项目岌岌可危

图片来源:KATHERINE PIETRUCHA

海洋科学家正在努力保留一个有16年历史的竞赛项目,该项目旨在鼓励年轻人热爱海洋研究并投身该领域。自1998年开始,美国国家海洋科学比赛(NOSB)就开始给高中生机会,以检验他们的海洋学知识。但联邦预算削减使得该项目不断被压缩,组织者不得不取消一部分竞赛,并寻求其他赞助者。

“我们正面临一系列的经费挑战。”创立和监管NOSB的海洋发展领导联盟的Kristen Yarincik说,“我们的主要资助机构都经历了预算削减。”尤其是,2013财年的自动减支大幅削减了国家海洋和大气管理局(NOAA)的教育经费。NOAA是NOSB的主要资助者。

“在过去几年中,我们每年能筹集100多万美元经费。”NOAA副局长Christos Michalopoulos说,但在2013年,总体经费跌落到零,2014年恢复到12.5万美元。2015年“我们希望能得到更多的资金”。

经费削减迫使NOSB(覆盖34个州和华盛顿哥伦比亚特区)减少其地区项目经费,地区获胜者将继续参加全国比赛。密歇根州的五大湖区等赛区将从其他项目获得经费,例如州政府的海洋拨款项目,并通过用志愿者取代正式员工来减少费用。还有一些赛区则简单地取消了比赛。Yarincik表示,组织者决定未来每隔一年举办一次比赛。

总体而言,“我们希望2015年能有25个赛区。”但她怀疑联邦经费不会很快恢复,因此“未来几年中,地区退赛的风险依然存在”。

另外,NOSB的拥护者担心经费问题将难以招募学生投身海洋科学领域,或建立对该领域的公共支持。美国劳工统计局曾预测,2012~2022年,包括海洋学家在内的地质科学家需求将增长16%。2007年,NOSB参与者调查显示,尽管只有17%的人在本科时期学习海洋科学,但68%的参与者表示NOSB激发了他们“发展与海洋相关的爱好或参加与海洋相关的社区服务活动”。(张章)

《中国科学报》 (2014-10-14 第3版 国际)
 
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