作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2014/10/8 11:06:58
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澳洲2013年热浪或与人为气候变化有关

图片来源:澳大利亚政府

澳大利亚熬过了两个紧挨着的炎热夏季,2013年年底到2014年,创纪录的热浪横扫该国。现在,5个独立研究显示,炎热夏季与人为气候变化有关。

这些论文是一份更大报告——《从气候角度解释2013年的极端事件》的一部分,该报告发表于《美国气象学会简报》(BAMS)。这份报告包括针对去年发生的16个不同极端气候事件的22个独立研究。虽然研究人员推断人类行为增加了澳大利亚热浪的可能性和严重程度,但他们也报告称,很难看到气候变化和其他极端事件之间存在直接联系,其中包括最近两年发生在美国的加州干旱和科罗拉多州大暴雨。

北卡罗来纳州国家气候数据中心(NCDC)主任Thomas Karl在新闻发布会上提到,这份报告强调了“归因研究”的价值和局限性。作为一个年轻的学科,归因研究力争强化对促成极端事件的因素的理解。Karl表示,这是十分困难的,因为极端事件“非常复杂”,并有多种因素共同作用,例如降水、温度、土壤湿度、积雪场有效性和人类的水土消耗量等。

“这是科学家在过去几年中承担起的新任务。”他说,“目前仍然处于早期阶段。我们也知道自己在变量研究方面的能力有显著差异。”例如,气候变化对气温改变的影响比对降水的影响更容易追踪。

报告的联合编辑、NCDC 的Thomas Peterson指出,这份报告的一个优势是,数个研究团队聚焦同一事件。例如,5个研究小组调查了澳大利亚热浪,并发现了一个强有力的气候联系。“5篇论文联合在一起,是一个非常强有力的信号。”他说。

但是,研究加州干旱的3个研究小组未能得出长期气候变化如何驱动该事件的清晰图景。一个研究发现气候变化直接影响了该地区的“位势高度”——与大气中的高低气压相一致,但没有发现这些压力和实际变化与导致干旱的气温和降水有直接联系。(张章)

《中国科学报》 (2014-10-08 第3版 国际)
 
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