“慕课”在全球的新发展—新闻—科学网

 
作者:郭英剑 来源:中国科学报 发布时间:2014-1-9 9:13:11
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“慕课”在全球的新发展

 
■郭英剑
 
今天,“慕课”(MOOCs)已成为一个热词。所谓“慕课”,即“大规模网上课程”,简单说就是一种网络课程,其特征是公开面向广大网友,任何人通过网络就可以接触到它。除了传统课堂上人们所惯常使用的录像资料、阅读材料和练习题外,“慕课”还会为网友提供互动的论坛,以期在师生之间搭建一个交流的平台。毫无疑问,“慕课”虽然属于远程教育(distance education)之一,但它属于新生事物,与网络相伴而生。
 
“慕课”之年
 
《纽约时报》曾经把2012年称之为“‘慕课’之年”(The Year of the MOOC)。《时代》杂志也称,免费的“慕课”向“大众打开了通向常青藤盟校的大门”。
 
2012年1月,因网络课程而名噪一时的斯坦福大学教授特龙(Sebastian Thrun)宣布离开斯坦福大学,和同样辞去弗吉尼亚大学(University of Virginia)终身教职的埃文斯(David Evans)教授等一道,组建了一个私立教育机构,名为“勇敢之城”(Udacity),号称“21世纪大学”(21st Century University)。当年2月,“勇敢之城”推出成立后的两门免费课程。4月后,又推出多门网络课程,都深受大众欢迎,吸引数十万的网上学习者。
 
几乎是在同时,2012年4月,斯坦福大学教授宁(Andrew Ng)和科勒(Daphne Koller)开始大力发展前不久成立的名为“课程时代”(Coursera)的教育科技公司。“勇敢之城”与“课程时代”虽然都是商业性运作,但前者是独立运作,而后者则是与名校联手,且更受大众欢迎。最早参与其中的名校包括斯坦福大学、普林斯顿大学和宾夕法尼亚大学,后来加入的名校还有:加州理工学院、杜克大学、约翰·霍普金斯大学、华盛顿大学(University of Washington)、弗吉尼亚大学等。另外,英国的爱丁堡大学(University of Edinburgh)加拿大的多伦多大学(University of Toronto)也都加入了其中。
 
由于担心网络教育的过度商业化发展,在“勇敢之城”和“课程时代”成立不久,2012年5月2日,哈佛大学与麻省理工学院(MIT)宣布结成非营利性(not-for-profit)合作伙伴关系,联合发起了名为“教育在线”(edX)的网上课程系统,由两所名校联手提供免费的网上课程,搭建一个共同的教育平台。不久,加州大学伯克利分校(UC Berkeley)、得克萨斯大学系统(University of Texas System)、威斯利学院(Wellesley College)和乔治城大学也都纷纷加入进来。
 
遍地开花
 
大约从2012年后期开始,无论在欧洲还是亚洲,拉丁美洲还是澳大利亚,各国的众多高校,开始推出独具各自国家与高校特色的“慕课”公司与课程。
 
英国著名的开放大学(Open University)推出了英国自己的“慕课”公司——未来学习(Futurelearn)。德国推出了“我的大学”(Iversity)公司,到2013年年底时,其“讲故事的未来”(The Future of Storytelling)一课注册学生超过八万人,是迄今为止欧洲人数最多的一门课程。欧盟推出了一个超越国家和民族的在线教育平台——开发教育(OpenupEd)。2013年10月,法国政府推出了“法国数字大学”(France Universite Numerique,简称FUN),要推出自己的“慕课”课程。
 
在亚洲,印度有“卡特教育”(EduKart);日本则有“学校”(Schoo)。在中国,北京大学、清华大学等不仅加入了“教育在线”,且推出了各自极富特色的“慕课”课程。其他著名高校也在纷纷推出各具特色的网络课程。
 
在澳洲,2013年3月,一个名为“开始学习”(Open2Study)的网络平台建立起来,并且推出了自己的课程。
 
在拉丁美洲,2013年6月,巴西推出了自己的第一批“慕课”,参与者有圣保罗大学(University of Sao Paulo)。在课程推出两周内,就有超过一万名学生注册学习。
 
现在,有越来越多的高校以及网络教育公司、网络科技公司积极投入到“慕课”的建设之中。“慕课”的发展势头极为迅猛,且还在不断增长之中。
 
狂飙突进
 
如果说2012年是以“慕课”为载体的网络大学时代横空出世的一年,那么,2013年,则堪称“慕课”突飞猛进乃至狂飙突进的一年。其所呈现的特征体现在三个方面:
 
第一,无论是“教育在线”,还是“勇敢之城”抑或是“课程时代”,全都推出了更多课程,令人眼花缭乱。到目前为止,“教育在线”已经开设了将近一百门课程,而“课程时代”则推出了300多门课程,其中科学类的占30%,艺术与人文类28%,信息技术23%。“勇敢之城”虽然推出的只有26门课程,但其选修人数众多,其中一门课的注册人数达到30万,是迄今为止参与“慕课”人数最多的课程。
 
第二,诸多高校不仅充分利用现有的网络大学,还开始推出自身的“慕课”课程,也有开发自身网络大学的。2013年6月,北卡罗来纳大学教堂山分校(University of North Carolina at Chapel Hill)推出了天网大学(Skynet University),采用与YouTube、Facebook和Twitter合作的方式,开设了基础天文学的课程,由于能使用校内的网络资源,因而颇受欢迎。
 
第三,像“勇敢之城”这样最先推出免费课程的网络大学,开始收费了。2013年新年伊始,“勇敢之城”与圣何塞州立大学(San Jose State University)合作,推出了第一批“慕课的学分课程”。当年5月,公司宣布推出完全基于“慕课”的硕士学位课程。这次是“勇敢之城”与美国AT&T公司和乔治亚理工学院(Georgia Institute of Technology)三方的合作项目。当然,类似的例子还远不止于此。2013年5月,“课程时代”宣布与齐格网(某网络课本租赁公司)成为合作伙伴,凡是在“课程时代”注册的学生都有权使用齐格网的电子书阅读器。
 
当然,既然是读学分,而且还要拿学位,自然就不再是免费的课程,而是要付费了。但相比起平均学费来说,这里的学费无疑是很低的,只有7000美元,可能只是在实体大学中所教学费的一个零头而已。但其重要意义在于:“慕课”所包含的免费的意义,已经被完全突破了。
 
《中国科学报》 (2014-01-09 第7版 观察)
 
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