作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2014-1-7 9:42:03
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美国防部高级研究计划局致力脑研究

Geoffrey Ling(右)与装有假肢的人握手。
图片来源:DARPA
 
在日前于美国加利福尼亚州圣迭戈举行的神经科学学会年会上,国防部高级研究计划局(DARPA)国防科学办公室副主任Geoffrey Ling接受了《科学》杂志专访,讨论了该机构的脑研究创新计划,该计划由总统奥巴马在去年早些时候提出。
 
迄今为止,DARPA提交了两份拨款请求,并且至少有一份可能通过:第一个计划名为SUBNETS(新兴疗法的系统神经技术),该计划要求研究人员发展创新无线电设备,例如深部脑刺激器,能够治疗创伤后压力(PTS)、重度抑郁和慢性疼痛等神经障碍。第二个名为RAM(恢复有效记忆),该计划旨在设计无线电设备,以修复脑损伤,恢复丧失的记忆。
 
“该计划实际关注于我们在战场上受伤的士兵,但是它对于那些患有应激障碍和记忆混乱的普通人而言也有用处。最后,它也遵循了总统奥巴马的指示。总统从全球变暖、替代燃料等所有能选择的事情中选择了这个,我认为神经科学界应该为此激动。”Ling说。
 
当被问及SUBNETS为何关注深部脑刺激(DBS)时,Ling表示,该机构已经发现了使用DBS的可能性,并且也在攻克PTS和抑郁等精神疾病。DBS领域传统经费不足,但“我们想管它呢,大胆试一试吧”,他说。
 
之所以关注该领域,Ling指出,所有受伤的士兵都希望能恢复,因为人们发明出了很好的假肢,因此许多人都能回到社会中,现在又有了很快将通过食品药品监督管理局审查的良好的仿生手臂。但是,那些不幸患有脑损伤的人,无法记住如何开车或操作机器等。“我不知道我们是否处在对的阶段,但是如果我们能修复心脏、受损的骨头,为何不能修复大脑?”Ling说。
 
去年4月2日,奥巴马宣布投入巨资启动“脑计划”,旨在通过创新的神经技术加强对人脑的认识,希望找到攻克大脑疾病的新方法。DARPA、国立卫生研究院和国家科学基金会将在2014财年预算中为该计划投入共计约1亿美元的研究资金。(张章)
 
《中国科学报》 (2014-01-07 第3版 国际)
 
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