作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2014-1-2 23:01:52
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首个气候变暖影响综合计划显示
水荒将成全球未来主要隐忧

 
根据一项互补的气候预测研究,非洲部分地区的水荒将愈发严重。
 
图片来源:Dieter Telemans/Panos
 
本报讯 每当琢磨什么是研究气候变化影响的最佳方式时,德国气候影响研究波兹坦学院院长Hans Joachim Schellnhuber总是喜欢想一想盲人摸象的寓言。
 
同样的事情也发生在气候研究中。虽然许多研究人员都曾模拟过全球变暖这头“大象”的不同方面,然而变暖对于人类社会以及重要的自然资源真正意味着什么却缺乏一个综合的评估。好在这一切随着Schellnhuber和其他气候影响主要研究人员在2012年发起的跨部门影响模式互补计划而发生了改变。此举旨在产生一组基于同一套气候数据的统一的全球影响报告,这将是第一次让各种模型可以直接进行比较。日前该计划通过4个报告在美国《国家科学院院刊》上发表了最初的研究结果。研究表明,无论是通过水荒、粮食减产或是极端天气,即便适度的气候变化也能够对数十亿人口的生活环境产生剧烈影响。
 
研究小组警告说,水是最大的隐忧。如果全世界比当前温度平均水平升高2摄氏度——现在看来到2100年这种局面将不可避免,多达1/5的全球人口将面临严重水短缺。
 
Schellnhuber:“水以及所有依赖于水的因素——从食物到环境卫生到公众健康,是气候变化的一个象征性方面,能够促使人们立即对此有所觉察。”
 
为了评估一个更温暖的世界对人类意味着什么,来自12个国家的30个研究团队利用一套温室气体排放标准场景开展了数千项模拟。研究人员根据一套全球水文学模型,连同5个最先进的气候模型预测了未来的水资源可利用量。
 
多模型评估结果表明,在一些较为脆弱的地区,伴随着人口增长,气候变化将显著增加水短缺问题。建模者发现,气候造成的蒸发、降水和流量变化将导致每年用水量不足500立方米的人口数量增加40%——这是通常用来代表“绝对”缺水的一个阈值。
 
研究人员指出,各个模型之间的差异很大——一些模型显示,全球缺水的地区将增加一倍,而其他预测只有轻微的变化。但无论如何,最大的影响在现今的气候与全球变暖2摄氏度之间均可见到。
 
并未参与该项计划的瑞典斯德哥尔摩大学水资源专家、斯德哥尔摩应变中心主任Johan Rockstrom表示,尽管有些模棱两可的地方,但这些研究使得气候风险分析大体上更加有效。
 
“影响模型将永远无法提供最终对一个城市或沿海气候防护很重要的细节。”Rockstrom说,“但它们可以被视为脆弱的地区和国家正在面对的严重问题的第一个近似值。”
 
那些面临水荒的最危险的地区包括美国南部、地中海和中东。相比之下,印度、热带非洲,以及北半球的高纬度地区预计在温暖的条件下将出现更多的降水。
 
此外,干旱可能在南美洲的某些地区、欧洲中西部、中非和澳大利亚变得更加频繁和严重。关于洪水的威胁并不是很明确,但来自全球水文学研究的河道水流模拟,以及地表模型表明,全世界有超过一半的地区水灾风险将增大。
 
(赵熙熙)
 
《中国科学报》 (2014-01-02 第2版 国际)
 
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