作者:华凌 来源:科技日报 发布时间:2013-9-30 11:09:29
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美无人太阳能飞机未来将充当大气卫星

 

“若能发射个无人驾驶的太阳能飞机到天空中,担当大气卫星的作用,那将节省多少能源和资金。”据物理学家组织网近日报道,2012年在美国新墨西哥州成立的泰坦航空航天公司正在努力将这一创意付诸实现。近日,在华盛顿国际无人系统(AUVSI)会议和展览举办期间,该公司推介了长航时太阳能无人机Solara 50和Solara 60,并将其未来充当的角色定位为大气卫星。
 
在高海拔地区具有极端耐力
 
Solara 50正在建造中,将于明年准备就绪,而更大一些的SOLARA 60将随后完成。它们均采用太阳能作为动力,具有待在高海拔地区数周甚至数年的耐力。
 
说到高海拔,具有极端耐力的太阳能无人机将需要很多技能和专长,泰坦航空航天公司认为,Solara型机对此有着坚实的回答。
 
根据相关规定,该公司已经在新墨西哥州向空中投放了一个体积更小并带有一个33英尺翼展的概念机进行验证,而更长的续航能力测试正在计划中。定于明年实施Solara 50的测试。
 
泰坦航空的飞机将由飞机弹射器发射,可以通过底部轮滑着陆。该类飞机可以在65000英尺高空,携带一个70磅重的有效载荷,以每小时最大速度60英里左右巡航。
 
不受天气影响夜以继日工作
 
据该公司称,这类飞机不受天气的影响,无论白天和黑夜都会夜以继日地工作。在其表面上几乎每一个可见之处都已经设计布满了数以千计的高效率太阳能电池,总共约有3000个太阳能电池覆盖在机翼上表面、升降机和水平尾翼。白天产生的多余能量储存在位于机翼内的锂离子电池中,以为夜间飞行提供动力。
 
电池管理系统确保电压和热阈值保持在零摄氏度以下的状态。Solara 50具有164英尺的翼展。该飞机被设计可飞至65000英尺以上的高空,并在那里停留较长的时间,据一些外媒报道说,该飞机可效力服役五年。
 
虽然,Solara 50只有70磅的有效载荷,而下一个生产线设计的Solara 60将可以携带250磅。该公司指出,SOLARA型机能够承载通信、侦察、大气传感器及其他有效载荷。
 
执行类似任务比卫星成本低
 
为了推介这种可以长期飞行的无人驾驶飞机,该公司的销售信息很简单,明确指出,在过去,当有持久信号覆盖的需求提出,卫星会满足契约的要求,而即将到来的SOLARA型机,通常将可以较低于卫星的成本执行类似的任务。
 
并且,据该公司称,与空间卫星不同的是,SOLARA型机更容易维护。因为可以根据需要,把它送回地面进行维护,或者升级有效的载荷。
 
泰坦航空航天公司指出,SOLARA型机在未来会有很多潜在的用途,例如资产跟踪、搜索及救援、管道监控、灾后恢复、大气和天气监测和火灾监测。  
 
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