作者:段歆涔 来源:中国科学报 发布时间:2013-9-3 9:30:34
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亡羊补牢迟不迟
日本各界敦促政府介入阻止福岛核泄漏

用来冷却福岛核电站4号反应堆的储水罐泄漏了数百吨高辐射性污水。图片来源:Yomiuri Shimbun
 
随着一些专家质疑东京电力公司(TEPCO)是否有能力完成福岛核事故这一浩大事件的处理工程,日本政府也被施加了越来越多的压力,敦促其尽快介入此事。
 
东窗事发
 
近期,数百公吨高度放射性水从福岛第一核电站泄漏——这是2011年3月福岛第一核电站因海啸受损后发生的最严重的一次事故。这次事故突显了TEPCO处理核事故中的过失。分析人士向《自然》杂志表示,如果政府行动不力,日本首相安倍晋三支持核能的立场将岌岌可危。
 
东京能源经济研究所执行所长兼首席经济学家Tsutomu Toichi说:“很明显,TEPCO未能独自妥善处理问题。”政府必须介入以确保这些问题能够被迅速解决。政府必须提供资金,以及向前推进的计划,并向公众以易于理解的方式阐释清楚。
 
斯德哥尔摩市瑞典辐射安全局核专家Wiktor Frid补充道:“这次的泄漏事故已经发生数天却至今才被发现,这不仅给我们敲响了警钟,也让TEPCO蒙羞。”
 
泄漏也重燃了人们对于海水污染和食品安全的担心,当地渔业合作社暂停了捕捞作业,一位海洋学家表示,进一步的泄漏将会对海洋生物产生严重后果。
 
事故升级
 
TEPCO于8月19日报告,泄漏的300吨部分被处理过的水曾用于冷却被摧毁反应堆的融化的核燃料棒。泄漏的水的放射性约为每公升8000万贝克勒尔,这一数据仅为现场净化系统处理前的1%。根据国际核事故分级表,日本核监管机构最初将福岛第一核电站的核泄漏警戒等级化为1级(被称为“异常”),但是8月28日,考虑到大量被污染的水泄漏以及正在争论中的储水罐是否起到了安全缓冲的作用,这一等级被提高到3级(严重事故)。
 
目前,在被毁的福岛第一核电站,TEPCO储存了超过30万吨放射性水。通过一个事故发生后建造的先进的液体处理系统,放射性铯同位素已被从水中移除,但是用于去除锶同位素的设备还未投入使用。氚是另一种有害的放射性核素,不能通过任何已知的净化系统被安全去除,因为它被包含在水分子中。
 
泄漏水被认为已经渗透到地面并将最终到达与核电站邻近的海水中。被发现水泄漏的储存点离福岛4号反应堆很近,位于海平面上方50米左右,距海岸仅几百米的距离。
 
德国卡尔斯鲁厄理工学院的核专家兼首席科学官Joachim Knebel说,迄今为止,研究人员提出的防止污水流入大海的措施都不尽如人意——不是过于昂贵就是在技术上不可行。
 
Knebel说:“我们不了解事情的真相,无法真正评估形势。但是在我看来,没有任何一项提出的措施是有效的。TEPCO将寻求国际专家的建议以解决问题。”
 
包括俄罗斯在内的一些国家已经向TEPCO伸出了援手,日前TEPCO表示将考虑接受外界的帮助。8月26日,TEPCO宣布了一系列举措,包括安装一个新的中央控制系统,减轻未来泄漏的风险。
 
TEPCO发言人Yo Koshimizu说:“一些储水罐配有自动监控设备,而另一些则没有。我们正在决定是否将所有储水罐配置上这种设备。”
 
存储情况
 
每天,约400吨冷却水被储存在储水罐中,储水罐日益增长的存储量(目前约为1000吨)正是专家担心的根源——大量被污染的水最终将不得不被排入大海。更糟糕的是,约300吨地下水被铯137(一种半衰期为30年的放射性同位素)高度污染。
 
东京大学海洋科学和技术系海洋学家Jota Kanda说,潜在的危害是巨大的。Kanda负责监测福岛核电站附近生物区和沉积物中的放射性核素分布。
 
Kanda说:“一个相对较小的泄漏所造成的影响可能微不足道,但是这些水中含有大量的放射性核素。如果发生更多的泄漏事故,结果将不堪设想。”
 
福岛核事故造成有史以来最大规模的放射性物质意外排入大海。80%的放射性核素最终流入了太平洋。事故发生两年后,当地鱼类体内被检测到高水平的放射性物质。该地区的商业捕鱼仍被禁止。
 
美国纽约州立大学石溪分校的海洋生态学家Scott Fowler说,目前尚不清楚有多少剩余放射性污染物正排入海水中。Fowler参与了福岛附近海域海水污染水平的评估工作。
 
Fowler认为,为跟踪沿海水域的变化和预测该地区的海产品何时能够安全食用,很有必要建立一个“暂时的数据集”——换言之,随着时间的推移,在一个给定的位置测量污染物中放射性核素的水平和分布。
 
Fowler说:“即使假设泄漏最终会被控制,残余污染物仍会在邻近的海洋生态系统存在很多年。当地海洋食物网中历时长久的放射性核素污染需要持续不断地监控。”(段歆涔)
 
《中国科学报》 (2013-09-03 第3版 国际)
 
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