作者:苗妮 来源:中国科学报 发布时间:2013-7-15 9:18:47
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美人口局候选局长承诺控制普查成本

 
美国人口普查局面临的最大挑战是每10年一次的人口普查成本不断上升。7月9日,可能成为下一任人口普查局局长的John Thompson在审议听证会上向参议员调查组表示,除非人口普查局可以提前获得足够的资金,否则他将打破下一次人口普查的周期。
 
Thompson目前是位于伊利诺伊州芝加哥国家民意研究中心(NORC)的主任,他被总统奥巴马提名继任Robert Groves的人口普查局局长职位。作为一名统计学家,Thompson非常了解人口普查局,曾在那里工作过27年,并且在2002年加入NORC之前领导了2000年的人口普查。
 
2010年的人口普查花费为130亿美元,2020年的花费计划将超过250亿美元。调查组的首席共和党员、俄克拉何马州参议员Tom Coburn称该数据是“荒唐的”。
 
Thompson称,他欣然同意下一次人口普查应花费远少于该数字的资金。在回应参议员Ron Johnson的质疑时,他甚至承诺“使2020年人口普查的花费不多于2010年,除非发生通货膨胀”。
 
Thompson称,人口普查局已经开发出4个“有前景的选择”来削减成本。人口普查局希望通过使用已经被其他联邦机构收集到的大量人口数据,以减少挨家挨户调查的实地考察工作者。他补充道,利用Google地图等地理工具可以减少准备地址列表的花费,而且电子收集数据能够减少实地行动的时间。
 
不过,Thompson也提醒立法者,在下次人口普查采取这些措施之前,还有很多问题需要解决。他表示:“为实现这一可能性,必须投入资金支持相关研究。”他的言外之意很明确:“如果国会继续削减人口普查局的年度预算作为减少政府开支的举措的一部分,我们将不能在2020年4月完成工作。”
 
当Johnson询问Thompson关于调查受众若不填写问卷所面临的罚款事宜时,Thompson表示,相关法律确实存在,但这是司法部门的事,与人口普查局无关。“我认为罚款并不是鼓励民众回应的正确方法,我们是一个数据收集机构,不是执法部门。”(苗妮)
 
《中国科学报》 (2013-07-15 第3版 国际)
 
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