作者:张冬冬 来源:中国科学报 发布时间:2013-6-27 9:25:30
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日科学家欲在美进行人体干细胞实验

Hiromitsu Nakauchi
图片来源: H. Nakauchi
 
一位开创性地研究在猪体内生成人体器官的科学家近日清除了一个障碍——获得批准在日本继续其研究。不过,他仍担心敲定新的制度会耗费太长时间,因此他考虑在美国开展关键性实验。
 
东京大学干细胞生物学家Hiromitsu Nakauchi一直希望将人体多能干细胞(在人体内可分化成多种细胞)植入到自身无法生成胰脏的经由遗传工程处理的猪胚胎中。若这项技术可行,干细胞将会在猪胚胎中形成人体胰腺。小猪出生便可收获胰腺,而其中的胰岛细胞可用于移植到人类的Ⅰ型糖尿病患者体中。
 
研究的下一步是在这些猪胚胎上使用人体胚胎干细胞或者从病人自身皮肤细胞中获得的人体诱导多能干(iPS)细胞。使用病人自身的iPS细胞理论上可以避免组织排斥的问题,因为由之产生的胰腺可以与受体的基因匹配。Nakauchi称,据他所知,他是第一个试图使用该方法生产人体器官的人。若成功,该方法可以应用到心脏和身体其他部位。
 
目前日本管理干细胞研究的政策方针允许在体外实验中混合人体和动物的材料,但禁止在活体实验中混合。“两年半来,我一直在请求政府改变这一政策。”Nakauchi如是说。在6月18日的一个会议上,科学技术委员会——日本最高的科学顾问机构——的生物伦理专家组建议改变该政策。然而,制定新的制度需要很多步骤,很可能“会再花费1到2年的时间”。
 
尽管政府慷慨地支持包括iPS细胞研究在内的再生医学,日本保守的官僚主义“却不希望冒险”。例如,5月底,文部省的一个专家组以安全考虑为由,延缓了批准世界上第一个使用iPS进行临床研究的决定。
 
Nakauchi明白,对于他的研究,时间是最关键的。他发表在美国《国家科学院院刊》(PNAS)上的论文证明了基本原理,而其他国家的竞争者现在正在加紧研究。Nakauchi称,他正在调查在美国进行人体—猪胚胎实验的可能性。美国允许进行这样的实验,只要其通过常规机构的审查标准。Nakauchi拒绝透露具体机构,因为计划还未最终敲定。不过,其发表在PNAS上的论文的一个合作作者Leonard Herzenberg在加利福尼亚州的斯坦福大学任职,而Nakauchi也曾在那里读博士后。
 
Nakauchi认识到,他正在进入一个有争议的领域。尽管大多数人在听到他解释其研究内容后表示可以接受,但是,“人们还是认为我们在制造一个人猪怪兽。”他说。关键的未知问题是这一技术是否可以产生功能性人体胰腺。他称,如果可以,广泛的安全实验将会在5到10年后应用于临床。(张冬冬)
 
《中国科学报》 (2013-06-27 第3版 国际)
 
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