作者:苗妮 来源:中国科学报 发布时间:2013-6-24 9:08:45
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生物科技先锋获世界粮食奖 分享25万美元

由左至右依次为Marc Van Montagu、Mary-Dell Chilton和Robert Fraley。他们因利用DNA环——质粒将外源基因植入植物的成就分享了2013年世界粮食奖。图片来源:世界粮食奖
 
30年前,科学界进行着一项关于如何将外源基因导入植物的竞赛。1983年冬天,有3个团队同时在美国迈阿密举行的生物化学会议上介绍了其取得的研究突破,这些成果最终带来了当今主导商品农业的生物技术作物。
 
如今,这3个团队中各有一名成员由于其开启农业生物科技时代的贡献而分享了25万美元的世界粮食奖。
 
Marc Van Montagu和Jeff Schell(于2003年去世)在比利时根特大学医学院工作,曾对一种名为冠瘿病的植物疾病基因进行调查。
 
他们发现微生物中被称为质粒的DNA环会引起瘿(即农杆菌)。一旦清楚地知道这种细菌会将其部分DNA转移至植物基因,下一步就是利用它来植入其他基因。
 
每位获奖者——Marc Van Montagu、美国孟山都公司的Robert Fraley和华盛顿大学的Mary-Dell Chilton——都指出了如何利用农杆菌将外源基因植入植物。同时,Chilton发现了如何将农杆菌“解除武装”以防其引起瘿。随后Van Montagu开办了两个生物技术公司,Chilton受雇于如今的瑞士先正达公司,Fraley逐步成为孟山都公司的首席技术官员。
 
据称,这3位获奖者“对提高食物的数量和可用性作出了巨大贡献,并且面对越来越多的突发气候,我们面临在21世纪可持续性地生产更多粮食的全球挑战,他们将起到一个至关重要的作用”。(苗妮)
 
《中国科学报》 (2013-06-24 第3版 国际)
 
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