作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-5-28 9:16:03
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俄罗斯发生迄今最大深源地震
未造成显著人员及财产损失

图为地震信号记录

图标注点为地震发生位置。图片来源:USGS;GFZ
 
本报讯 5月24日,一场大地震袭击了俄罗斯远东地区。美国地质勘探局的初步估算结果显示,这场发生在俄罗斯东海岸鄂霍次克海附近的地震震级达8.3级,震源距离地表约610公里。专家表示,震源深度超过600公里的巨大地震十分罕见。
 
通常,位于这个深度的岩石温度很高,因此难以在地震中快速破裂,相反,它们的变形速度较慢,这就像热蜡会流动,而冷蜡会破碎一样。但是在位于日本以北和俄罗斯堪察加半岛以西的鄂霍次克海的下面,这里的海床——曾是古太平洋地壳的一部分——正在向亚欧大陆下方俯冲。
 
这块地壳的下降速度足够快——每年约8厘米,从而保持了足够低的温度,能够在大深度处断裂。因此,俯冲板块在650公里甚至更深的地下出现了地震活动。
 
本次地震的震中位于堪察加彼得巴甫洛夫斯克市区西北约400公里处。一般而言,深层地震造成的破坏要比浅层地震小。有新闻报道称,尽管远在莫斯科的人们也有明显的震感,但本次地震造成的伤害和损毁是最低的。(左图是德国Ruedersdorf记录下的鄂霍次克地震的信号。)地震发生后不久,海啸预警便已发布。
 
在之后的数天中,堪察加彼得巴甫洛夫斯克附近还陆续发生了一系列小规模地震,其中最大震级约为6.0级,仅该地区的南部和东部出现了晃动。但是这些地震震源很浅。要计算出浅源地震群和震源非常深的地震之间的关联——如果它们彼此有关的话,可能是一个重大研究课题。
 
鄂霍次克地震或许超过了1994年6月9日袭击玻利维亚的一场8.2级地震。玻利维亚地震震源深度约为631公里,它矫正了地质学家关于地震如何能如此之深的观点。
 
近年来,印度尼西亚、智利、日本等国多次发生8级到9级大地震,有人甚至认为地球进入了地震活跃期。不过地震学界对于地球是否进入活跃期还尚未达成共识。
 
上一个特大地震比较集中的时期是上世纪五六十年代。1960年,智利发生9.5级地震,这是有科学记录以来震级最高的地震。1964年,美国阿拉斯加又发生了9.2级地震。因此有地震学家提出“超大地震活跃期”的概念。
 
不过,美国地质勘探局提供的数据显示,全球平均每年都会有一次8级以上地震,近20次7级以上地震,超过120次6级以上地震。因此,近年来多次大地震并不表明地震正在增加。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-05-28 第2版 国际)
 
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