作者:周凯 来源:中国青年报 发布时间:2013-4-10 12:22:46
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香港城大研究团队利用基因疗法促进受损神经再生
 
支配人体活动的周围神经受损伤后再生缓慢,阻碍活动功能的复原。香港城市大学生物及化学系助理教授马智谦博士及他的团队利用基因疗法加速周围神经再生,可帮助受伤肌肉在黄金期内康复。
 
周围神经将人体各处接收的感觉传送至大脑,同时也将大脑的指令传送给肌肉。周围神经若受损伤,受它们支配的肌肉会变得无力,甚至会萎缩而丧失活动功能。周围神经受损伤后虽然会重生,但每天只生长约1毫米,例如肩膊的臂丛神经(将信息从脊髓传送至手臂及手的神经网络)受伤后,手部活动功能或需要一年才能恢复一部分功能。
 
马博士及其研究团队确认,有一个与神经元的内生增长相关的基因,称为“小热休克蛋白27”,它有助周围神经再生。他们的实验显示,在一般情况下,小鼠“小热休克蛋白27”的表达水平非常低,它们的周围神经被切断后经手术重新连接,要到八星期后其脚爪才能恢复少许活动功能,肌肉明显萎缩。
 
进一步的研究表明,小鼠的康复有一个“关键时期”——如果神经无法在35天之内再生而连接至肌肉,即使神经再生并到达与足底肌肉的接触点,运动功能也无法恢复。
 
这一重大发现,将有助开拓新的研究方向和领域,以便深入了解如何延长“关键时期”、如何克服错过“关键时期”的后果,从而促进恢复百分之百的运动功能。
 
他们发现,人体神经可能与小鼠神经相似,有某个限定的最佳康复时段。在接受观察的肘管症候群病人中,出现病征后10个月内接受手术的人,活动功能的恢复程度,远高于10个月后才接受手术的病人。
 
马博士现正进行一个重要的蛋白质和基因筛选测试,找出“关键时期”里有利于周围神经再生的主要分子,以及在这“关键时期”过后阻止周围神经与肌肉彼此联系起来的抗拒分子。通过基因改造工程或小分子筛选,马博士将在动物身上测试这些分子对“关键时期”之内周围神经再生的影响,究竟是如何促使或如何阻止运动功能的完全恢复,期望这项研究有助研发加速神经再生的药物。
 
 
 
 
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