作者:张晶晶 来源:中国科学报 发布时间:2013-3-8 8:27:37
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记清华教授颜宁:奔跑中的爱丽丝

 
去芜存真,这个女孩儿其实就是一个自由自在的精灵,在科学的世界里一路狂奔,坚强而又勇敢,战胜挫折与困难,如童话中的爱丽丝一样扎进了美丽的细胞世界。
 
她们以一种特殊的方式赢得我们的尊敬:是的,这份尊重无关于性别,有关于坚持、信仰、价值与时间。
 
她们需要压缩自己在梳妆台前、厨房里、摇篮边的时间,去观察显微镜、演算数学公式、作实验记录和撰写论文。
 
对于她们,致敬可以有多种方式,倾听是其中一种。
 
■本报见习记者 张晶晶
 
童话《爱丽丝梦游仙境》里,爱丽丝追着一只揣着怀表的兔子进到了兔子洞里,她遇到了许多有趣生物、疯疯癫癫的帽子叔叔、耍剑的猫骑士,还有邪恶的红桃皇后……小姑娘爱丽丝遇到了很多危险,但也见证了诸多神奇。她在奇幻的王国里奔跑着,游历仙境。
 
思考许久也没有找到一个新鲜的形容词给颜宁,聪明、勤奋、美丽——这些用在她身上的词都已司空见惯。她是施一公先生的得意门生,是清华大学最年轻教授,她拿到国际青年科学家奖、中国青年女科学家奖……去芜存真,这个女孩儿其实就是一个自由自在的精灵,在科学的世界里一路狂奔,坚强而又勇敢,战胜挫折与困难,如童话中的爱丽丝一样扎进了美丽的细胞世界。
 
在2012年科技盛典上,颜宁身穿紫黑小礼裙、挽起发髻,亭亭玉立站在大屏幕前,将自己的研究娓娓道来:“每个细胞里都有成百上千的线粒体,提供细胞活动能量,还有一些繁忙的小机器——蛋白质,神奇的大自然把几万种蛋白质、上亿种分子放在小小的细胞里面,支撑起我们的生老病死。”
 
颜宁的研究领域是膜蛋白结构解析,对膜蛋白的研究将会对许多疾病的研究提供线索,因此一直受到科学界的关注。截至2012年,研究膜蛋白的科学家已经四次获得诺贝尔化学奖。在花费无数心血搭建的实验室里,颜宁带领自己的团队成功解析出了五种膜蛋白结构,自此迈入了世界优秀结构生物学家的行列,也因此获邀在2014年国际生物物理年会上作大会主题报告。
 
葡萄糖转运蛋白的结构与原理就是颜宁的发现之一。人体摄入的葡萄糖都需要这种蛋白的运输才能发挥作用,所以解析这种蛋白质的结构,弄清它的运行机理可以为新药的研究提供精确的依据,进而提升药物疗效、减少药物的副作用。
 
“因为癌症细胞需要大量地消耗葡萄糖,对某些蛋白的需求特别旺盛,如果能找到一种药物扼制癌细胞,让它不能再转运葡萄糖,就可以饿死癌细胞。”身着清华紫色卫衣的颜宁,语气温柔而又坚定。
 
有点疲累的教学相长
 
平素喜欢扎马尾、穿休闲装的颜宁一眼望去还真是不好辨认,用同学的话说,“完全就是个清纯的清华女学生”。不过可千万不能小瞧了这位“颜老师”。新学期伊始,她就给同学们提了个醒:“选我课的同学们,今天是你们唯一轻松的一节课。我和你们一道学习,看看压力到底能有多大。”
 
颜宁说自己特喜欢站在讲台上和聪明孩子一问一答的感觉,看着学生从一窍不通到颇有见地,便很有成就感。她叫自己“青椒”,谐音青年教师。但是享受着教书成就感的同时,她也有自己的苦恼。
 
国内大学对于终身教授职位的申请大多有授课课时的要求,颜宁所在的清华也不例外。但长时间的授课以及备课势必会对自己的研究工作造成影响。学生时代最讨厌教授照本宣科的颜宁,如今到了传道授业解惑的位置上自然也不喜欢应付。她说:“误人子弟的课是要不得的。”
 
本科生的课即使已经有现成的教材,她也要自己先读明白、琢磨透,添点瓦、加点料地用自己的方式讲给学生听。而研究生的课没有教材,全部要靠自己来。这让科研任务繁重的颜宁有点头大,“基本上,一个小时的课需要1~2天的时间来准备。每次讲课的前三天,我都如临大敌。跟作学生时考试前一样,捧着教科书或文献读,在网上找各种资料。连做科研都没有这样心力交瘁过”。
 
学生其实很喜欢颜宁的课,而颜宁也绝没糊弄过任何一堂课上的学生。她会在微博上写写自己的劳累,有朋友善意提醒说,这样抒发负面情绪不好。
 
但颜宁回答说:“我一定要即时记录下自己最真切的感受,因为是第一手的,才不会有事后的美化或丑化。”
 
无法实现“教学相长”这件事让年轻的颜教授感到困惑,她跑去问前辈如何解决,但得到的答案却无外乎透支自己或者“我不怎么用上课”。这让颜宁的脸上竖了几条黑线。
 
期末战斗完的颜宁长舒了一口气,因为密集上课,她给自己挪出了大半年的时间可以专心地、自由地泡在实验室里。但要问她下学年还上这么多课吗?她的答案竟然还是要上。
 
“每当与同事讨论起来,我引经据典,那种得瑟劲还真挺鼓舞人的。为了讲好课,讲得有趣些,不时要去翻翻科学家的传记,多了解科学史,于是发现,要变得像饶毅那么博学,也不是那么难的事情,多读多看就好了。”
 
但她还是坚持自己的观点:刻板要求授课时间,让教授们为了达到教学要求而不惜东拼西凑,远不如让每个人根据自己的特长开一门精品课更有益。
 
文以载道
 
颜宁说自己小时候的理想就是要做一名记者,“可作文不及格”。她说即使现在没做成,但最享受的时刻仍是看到自己的论文变成铅字的时候。
 
作为科学网的忠实读者,颜宁也开通了自己的博客。除了偶尔的闭关断网,她一直保持着比较高的更新频率,会写各种心得体会,文风生动活泼,逻辑清晰缜密。
 
古语云:“文以载道。”可以说,颜宁对这句话颇有心得。
 
“翻看我以前的PPT,那叫一个惨不忍睹。”颜宁第一次作学术报告是本科毕业答辩。“我还记得当时负责指导的孟夏博士耐心地告诉我们该怎样准备PPT,比如不要用太多花里胡哨的模板占据;字体最好都用粗细一样的,比如Arial、Comic,而不要用Roman;每一页的标题位置都要一样、每一个主题下的字体、颜色要匹配等等。”颜宁回忆说,“遗憾的是,我尽管当时听了,但是架不住喜欢用很炫的模板。”
 
几年后她才慢慢将这个习惯纠正过来,现在她的PPT,套用一句流行语,风格是“简约而不简单”。
 
她会把自己的这些经验教给学生,告诉他们“重要的是注意怎样让下面坐的听众接受到你最想表达的信息”。
 
后来作学术报告的机会越来越多,颜宁的功力也大幅提高。她总结自己的特点是越有紧张感越能超常发挥,“基本上每一个内容,第一次在公共场合讲都是效果最好的,越往后就讲得越乏味了。”
 
但如果在不合适的场合活用了自己的“长处”,似乎会适得其反。初进施一公实验室,第一次在组会上作工作汇报的颜宁,就被施一公不客气地批了一顿——逻辑混乱、跳跃性太强,让人不知所云。
 
“他告诉我们,如果最开始确实不知道该怎么讲,不妨给每张都写好底稿,自己先在家里练一两遍。”颜宁说自己亲身实践了两次,效果真不错。“后来可能讲得多了,经验也多了,也就不需要这样了。其实现在想想,那也是我的优点啊,发散性思维嘛。”调皮的颜宁吐了吐舌头,为自己辩解了一下。
 
颜宁说她很不喜欢一种PPT,就是页面上写满了自己要说的话,发言的时候就是照着读。“密密麻麻、满满当当写满了字,让人头晕眼花。”
 
有的学生非常不爱写论文,总觉得作研究是一回事,写论文是另外一回事。对此,颜宁也是有话要说。
 
“学术论文是传播科学发现最主要的途径。比如,你可以说,我们中国人早就知道进化论了。那好啊,给我文字记录。没有?对不起,只有达尔文发表过,所以他是进化论的创始者。所以,科研不是为了发表论文,但发表论文是做科研的直接结果。”
 
2012年最令颜宁骄傲的工作是发表在Nature上的两篇论文,是她迄今为止最重要的研究成果,标志着其主要研究体系的确立。
 
她说,一个科学家最满足的时刻,其实并不是发表了论文,或者被十大进展引用等等。“而是,当你在经过多年与它的斗争之后,在世界上第一次发现了一个规律,看到了一个现象,明白了一个机理,解决了一个问题,那一刻之美、之醇香,只有自己能体会。”
 
被吸烟,我不干!
 
第一次看到颜宁的微博头像有点吃惊,戴着墨镜挥手的样子有点电影里黑帮女老大的意味。为何摆出如此有冲击力的姿势?仔细看看才发现旁边有几个字,写着:被吸烟,我不干!
 
这是盖茨基金会在去年国际无烟日举办的活动,旨在让大家了解二手烟的危害,勇敢地对二手烟说不。活动邀请了许多明星、名人参与,颜宁也在其中。
 
“这是我第一次死乞白赖地参加活动。”颜宁和自己的学生穿上印着“被吸烟、我不干”的T恤,伸出左手,严厉拒绝二手烟。甚至在博士生的答辩会上,也特地穿上了这件T恤。
 
“去成都参加生化学会的年会我也穿了它,碰见吸烟的,指指就好了。”她还建议盖茨基金会设计件背后也有字的,更加醒目。
 
在普林斯顿度过七年,颜宁对那里的绿地蓝天、微风古堡充满思念。午夜梦回,她回到熟悉的宿舍,有原木地板、壁炉、窗边小榻。
 
“清华也是我热爱的地方,但总会想念普林斯顿的人和景。特别是最近北京这空气,太差了。”
 
她说自己最抑郁的时刻是在首都机场降落的时候,“亲眼见证着从蓝色的空中坠入一锅混沌;而下了飞机再抬头望,却又似乎还是晴天”。
 
有人说爱丽丝最后从梦里醒了过来,发现一切只是一场梦。从梦中醒来或许如同见而不得的蓝天一样让人抑郁,但不同的是爱丽丝确实从这梦里学到了许多东西。而且在她醒过来之后,她的姐姐也睡了过去——兔子洞里的仙境,不会因为你醒来或者未睡去而消失掉。如果愿意像爱丽丝一样奔跑,总会看到美好。就像颜宁发现的美丽结构。


 



 
《中国科学报》 (2013-03-08 第5版 人物周刊)
 
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