作者:华凌 来源:科技日报 发布时间:2013-12-14 19:22:13
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克隆野山羊计划再次萌动 该不该复活已灭绝物种

 
布卡多山羊是西班牙野山羊的一种,大约于2000年在地球上灭绝。西班牙科学家几经努力要将其克隆复活,但难达预期目标。据英国广播公司近日报道,目前,该国科学家在一份刚刚签署的协议下获得资助,开始测试是否可将保存十几年的这种已灭绝野山羊的细胞再次进行克隆试验。
 
在克隆灭绝物种的态度上,各界人士持不同观点:生物学家希望能用这种科学技术将其尽可能的一一复活,但迄今为止进展有限;环保人士认为这种做法在一定程度上可取,但是又担忧克隆出的这些已被自然淘汰的物种能否在目前的环境下存活;批评者则称,与其花费昂贵的代价依靠克隆技术亡羊补牢,不如将其用于拯救濒危动物和保护野生动物栖息地。
 
“克隆野山羊计划”再次萌动
 
布卡多山羊是生活在古伊比利亚半岛山脉的西班牙野山羊的一种。1999年,科学家捕获了一只13岁的布卡多雌山羊,取名为希里亚。他们从这只山羊耳朵上采集了一些皮肤细胞,随后将其释放。几个月后,人们发现它死在一棵躺倒的树旁。
 
2009年,西班牙科学家使用希里亚的耳朵皮肤细胞克隆了一只山羊。科学家把家养山羊卵子中的细胞核取走,将布卡多山羊细胞核植入家养山羊的卵子内,制造了439个克隆胚胎,并将其中的57个植入代孕羊体内,有7个成功怀孕,仅有1个出生。不幸的是,这只克隆羊羔因为肺部先天缺陷致使呼吸困难,仅存活了7分钟便身亡。
 
然而,这是首次成功克隆已灭绝动物的试验,意义重大。通过克隆和使用家养山羊(也被叫做代母体)卵细胞的妊娠证明,在没有灭绝的近亲动物帮助下,终有一天可能会复活已灭绝的动物。
 
目前,位于萨拉戈萨的阿拉贡狩猎联合会与阿拉贡研究和食品技术中心签署了协议,对希里亚的细胞进行前期研究工作。由此,西班牙科学家获得资助,以测试是否可以将保存着的已灭绝的野山羊细胞用于克隆试验。
 
阿拉贡狩猎、捕鱼和湿地服务负责人阿尔贝托·费尔南德斯-阿里亚斯博士解释说:“目前,我们不是要启动恢复‘克隆布卡多山羊计划’,只是想知道,这个雌性布卡多山羊的细胞在液氮中冷冻保存14年后的生活力。除了将其在试管里培养,我们也将尝试克隆胚胎并将其植入雌性山羊。通过这个过程,可以获得一个或多个活的雌性野山羊。如果这种做法成功,将讨论恢复克隆这种野山羊计划的可行性。”
 
给拯救濒危物种提了个醒
 
如果说克隆技术是可复活已灭绝动物唯一可能的方法,那么,这种做法给拯救濒危物种提了个醒,适当鼓励人们保存所有濒临灭绝动物的组织和细胞,因为它们可能对未来以克隆为基础的物种保存有帮助。
 
2012年,巴西表示将尝试克隆生活在塞拉多热带大草原上处于生存压力下的8个动物物种,并把它们圈养起来以防这些野生物种灭绝。其中鬃狼的数量在整个南美洲大约只有13000只存活,巴西农业研究公司希望尽快开始克隆鬃狼,然后陆续是黑狮揟、薮犬、长鼻脘熊、环颈食蚁兽、赤鹿和美洲野牛等。该机构与巴西利亚动物园合作,已收集约420份组织样本为一个克隆项目做准备,大部分样本来自于动物尸体。
 
弗吉尼亚阿林顿国际保育基金会生物多样性评估部门的伊恩-哈里森表示:“虽然克隆是最后的手段,但它对于一些物种来说或许是非常有价值的。现在对未处于即将灭绝危险的物种进行克隆试验是很重要的。但是优先要做的应当是通过减少打猎和维护栖息地的方式来保护野生环境中的物种。”
 
目前,在很多国家已经严肃提出关于克隆如大熊猫、非洲羚羊、苏门答腊虎和侏儒河马之类的濒危动物的一些提议,以期燃起在这些动物灭绝前保存基因多样性的希望。
 
克隆,还是不克隆
 
随着人类活动的扩张以及地球气候的变化,越来越多的物种已灭绝和濒临灭绝。有人认为,濒临灭绝的物种就像一位非常需要帮助的病人,迫切需要医治;已灭绝的物种就像已死去的人,已不需要帮助,无法拯救。于是,一个敏感问题摆在了科学家眼前:我们是否应当复活灭绝物种?
 
2012年,科学家和自然资源保护者曾一起共同讨论复活地球灭绝物种的科学性、可靠性和伦理成熟性。倾向于复活灭绝物种的科学家提出,由于我们具备先进的克隆技术和新方法,不仅能够读取灭绝物种的DNA,还能复制其DNA,能够更容易地培育出基因相近的灭绝物种。而这些DNA样本是可以从灭绝物种样本中提取的,我们有义务且应该复活它们。
 
然而,如果使一些灭绝物种复活,如候鸽和猛犸,设想一下,在一定程度上恢复至150年前的北美洲环境状况,将有数十亿只候鸽在空中飞翔;若猛犸从大象体内孕育诞生,形成两者的混合物种,而现今地球的生存环境与1万年前完全不同,它们能否适应呢?
 
由此,一些自然环境保护者辩论称,我们不应该复活已灭绝的物种,首先,我们尚不清楚将已灭绝物种引入自然生态系统会有什么样的后果;其次,自然界现有大量的物种已处于濒危灭绝状态,为什么我们要将有限的自然资源耗用在已灭绝的物种上,而不去拯救濒临灭绝的物种呢?
 
未知永远大于已知。有时科学犹如潘多拉魔盒一样,牵动着人类欲罢不止的好奇心。而科技是把双刃剑,我们在运用它开创世界、造福生活的同时,更需要规避其负面的影响。 (原标题《该不该复活已灭绝的物种?》)
 
 
 
 
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