作者:张冬冬 来源:中国科学报 发布时间:2013-12-10 8:52:59
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曼德拉曾倡导科学对待艾滋病

图片来源:南非政府
 
在世界人民哀悼纳尔逊·曼德拉时,一些观察人士回想起了他在南非高度紧张的艾滋病危机中倡导科学所起的关键作用。当时,曼德拉的继任者、南非总统Thabo Mbeki拒绝科学界达成的共识,并支持艾滋病病毒(HIV)并不会引起艾滋病的观点,研究人员估计,Mbeki的做法使政府承担了30万并不必要的疾病死亡案例。
 
2001年,曼德拉与非洲国民大会首次公开决裂,他谴责Mbeki在阻止艾滋病流行上的失败,“在人们面临死亡威胁时,我们必须停止辩论和争吵”。曼德拉这样说道。作为一个受人尊敬的元老,曼德拉当时用其道德力量改变了南非的政策。
 
不过,据《环球邮报》称,曼德拉在对抗艾滋病的战役中“到得太晚了”。在担任总统时,他较少关注快速增长的流行病,并让Mbeki负责处理相关事宜。这一策略导致疾病扩张。他的支持者认为,当初为了在长期面临困境的南非建立不分种族的民主制度,曼德拉不得不更多关注那些更为关键的问题。
 
当曼德拉“出山”支持科学时,他的宣传力量强大并且有效,帮助扭转了南非及其他国家的意见和政策走向。
 
2005年,据报道称,曼德拉宣布自己的儿子Makgatho死于艾滋病,从而打击了艾滋病在南非的社会污名化状况。
 
“让我们别再隐藏起艾滋病,因为唯一能使它成为像肺结核或者癌症一样的正常疾病的方式,就是说出来有人死于艾滋病,人们才会不再把他它当成一件特殊的事。”曼德拉在儿子的葬礼上说道。
 
曼德拉的一生证明了人类宽恕与和解的价值,也说明了政治领导人支持并运用科学的重要性。(张冬冬)
 
《中国科学报》 (2013-12-10 第3版 国际)
 
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