作者:段融 来源:中国科学报 发布时间:2013-12-3 8:59:57
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《自然》杂志撤销2005年一封面文章

 
2005年,美国新泽西州罗格斯大学新不伦瑞克分校进化生物学家Robert Trivers公布了一项引人瞩目的发现:相较于同龄人,体形更匀称的牙买加青少年更有可能被认为是跳舞高手。这一研究被发表在《自然》杂志的封面上,表明人类在挑选伴侣时,舞蹈在其中发挥了重要作用。经过数年的争论后,该论文最终被撤回。
 
这份报告显示,优秀舞者一般身体对称性较好,即使这种对称性对于观者而言并不明显。这项发现表明,优秀舞者或能准确地向观众传达自身健康情况较好的信息,这一发现也为进化生物学家和心理学家开辟了一块值得研究的新领域。
 
自从20世纪90年代早期有关鸟类和昆虫倾向于选择身体对称的异性做伴侣的文章发表以来,生物学家一直对这种身体对称的特性在性别选择中发挥的作用以及它和健康的关系很感兴趣。1996年,Trivers开始了一项针对牙买加儿童身体不对称性的长期研究。例如,他测量了实验对象的肘宽和手指长度,发现身体左侧和右侧的数据存在差异,他认为这些差异和人体的健康特性诸如跑动能力存在关联。
 
Trivers表示,在论文发表后,他意识到研究数据可能存在问题。Trivers怀疑当时的合著者之一、博士后研究员William Brown捏造了研究数据。为了撤销该文章,Trivers自行出版了《对于欺诈的剖析》一书,这本书详尽介绍了他所发现的捏造数据的证据。之后,Trivers 因此事和一位关系亲密的同事发生了口角,并被暂停职务。他于今年早些时候说:“弄清事实的真相对期刊、大学、造假者都是有益处的。”
 
4月,罗格斯大学的调查最终认定,大量清晰有力的证据证实,该研究存在多处学术造假现象,包括选择实验对象时带有倾向性,以便人为地获得所期望的结果。与此同时,Brown否认了这些指控。
 
虽然文章已被撤回,Trivers表示他并不开心。他说:“在研究发表8年后,在我们提交撤回申请5年后,在我们提供造假证据4年半后,该文章才得以撤回;在此之前,它已经被引用了136次。”(段融)
 
《中国科学报》 (2013-12-03 第3版 国际)
 
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