作者:李瑜 来源:中国科学报 发布时间:2013-11-4 11:10:02
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最新研究称,检验桉树落叶就能探知金矿是否在脚下
专家解读桉树叶能探金矿:植物找矿有依据别依赖
 
■本报见习记者 李瑜
 
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近日,有媒体报道指出,澳大利亚联邦科学和工业研究组织的研究人员在新一期《自然—通讯》杂志上报告称,桉树在吸收水分的同时,会将水中微量的金元素吸收进树体。
 
地球化学家梅尔·林特恩说,该发现对于矿产勘探具有重要意义,桉树的落叶或许可指示金矿就在脚下。“不用钻探就能了解地表以下发生了什么。这是一种更有针对性、更经济和环保的探矿方法。”
 
疑问:
 
为何是桉树寻得了澳洲的“第一桶金”?“植物找矿”是否会因此而崛起?桉树的“寻金梦”能否在中国继续?
 
解答:
 
“桉树在澳大利亚十分常见,是澳洲的代表性植物。”中科院广州地理所研究员陈朝辉日前在接受《中国科学报》记者采访时表示,除桉树外,当地很多植物同样具有“寻金”能力,只不过由于数量相对较少,所以效果不明显。
 
此外,桉树的“寻金”本领也与其自身的生长特性密切相关。“相较于其他树种,桉树的根系十分发达,吸水、吸肥的能力很强。很多人因此将其称为‘抽水机’和‘抽肥机’。”陈朝辉介绍说。
 
其实,“证明桉树‘存金’的检验方法十分简单,就是把它的树枝或树叶搜集起来,烧成灰后进行化验,分析里面的金含量。如果出现异常,就说明地下可能有相应的矿藏资源存在”。中国冶金地质总局矿产资源研究院副院长郭健告诉《中国科学报》记者,植物化探的前提是必须找来该地区内的同一种类植物进行实验,这样结果才会准确,反之很可能出现偏差。
 
那么,桉树的上佳表现是否预示着“植物找矿”时代的来临呢?
 
“金矿一般都埋藏于石头或沙地下面,普通土壤中是很少有黄金的。即便找到了,也仅是某一地区的个案,出现几率很小。所以,桉树对于黄金资源勘探的实际指示作用十分有限。”陈朝辉认为。
 
该观点得到了矿产专家的认同。中国矿业大学资源与地球科学学院副教授云武在接受《中国科学报》记者采访时反复强调:“植物找矿的能力实在不敢恭维。”
 
“植物找矿并不是什么新生概念。”云武表示,在我国古代就曾有“草茎赤秀,下有铅”、“草茎黄秀,下有铜器”、“山上有葱,其下有银”、“山上有薤,其下有金”、“山上有姜,下有铜锡”、“山中有玉者,木旁枝下垂”的论述,“这比国外的植物探矿理论早了几百年,而这些植物便是矿产资源勘探领域中常说的‘指示植物’”。
 
云武认为,植物找矿有个重要前提,就是植物下方的矿产资源必须十分丰富,如果储量很低,指示效果几乎是没有的。
 
他还进一步指出,与现代化的科学勘探技术相比,植物找矿也仅仅能起到一种辅助性功能和一种大致的指向性作用。“即便某一地区内的某一种植物出现了明显的指示迹象(比如颜色出现显著变化),也必须通过其他更为先进的科学手段作进一步勘探,如果单纯寄希望于植物来完成使命,完全是无稽之谈。”
 
而且,植物有时候也会“骗人”。
 
“当某一地区的植物体内含有某种金属元素过多时,也不一定就证明地下真的有相应的矿产,这可能是由于当地某些自然地理条件在一定时期内发生了些许变化。”云武说。
 
对于桉树“寻金”可否在中国应用,专家们认为,这并不具有太大的现实意义。
 
“我国的金矿往往分布于北方地区,比如山东、东北、内蒙古、西北,南方主要是有色金属。”云武说,“但桉树又不适于在北方地区种植。”
 
陈朝辉也表示,桉树一般种植在热带或者亚热带地区,在中国符合树种种植条件的地区不是很多。“把植物具有矿物指示作用当作科普知识传递给公众是十分必要的,但不能因此而放大它们的实际应用功效,这是违背科学常识的。” (原标题《植物找矿,有依据别依赖》)
 
《中国科学报》 (2013-11-04 第4版 综合)
 
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