作者:姜天海 来源:《科学新闻》 发布时间:2013-10-29 15:02:27
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专访英国使馆科技参赞:期待中国成为头号合伙人

 
她曾是英国大学与科学国务大臣David Willetts的首席顾问。
 
她也曾效力于英国内阁办公室,是政府立法项目管理中最得力的干将。
 
9月初,她现身北京,担任新一任英国驻华大使馆科技参赞,并承担起英国在整个亚太地区科学与创新网络(Science and Innovation Network,SIN)的总负责人,兼管英国驻日本、韩国、新加坡、马来西亚、中国台湾、澳大利亚和新西兰的科技创新团队。
 
她的履历让人不禁联想起铁腕政治女强人撒切尔夫人。但真正见面,却感觉她是一个亲切带笑、甚至有些害羞的邻家姐姐。
 
白荷莉女士(Holly White)上任第一周,本刊记者有幸作为首家媒体进行独家专访,试图了解未来3年中英科技合作的政策走向。
 
《科学新闻》:在3年的任期中,您将如何把握中英科技合作的未来政策走向和政府投资?
 
White:我上周二才到北京就任,正在逐渐进入角色。但是你知道,我们最注重的是英国与中国之间的关系。我们希望确保,中国在选择科研合作伙伴的时候首先想到英国。因此我的整体目标是推进两国互利共赢的领域:如医学、能源、气候变化等。
 
在政府投资方面,总体来说英国政府十分重视科学发展。因此尽管经济不景气,英国仍坚持维持着较高的科学预算。
 
最近,英国大学与科技国务大臣刚刚宣布,英国将不会削减科学预算,会维持每年46亿英镑的投入,并建立了未来长达10年的科学基金项目。足见英国对科学和国际合作的重视,因为我们的确看到了国际研究和项目上所取得的丰硕成果。
 
《科学新闻》:作为驻华科技参赞,您还负责英国在整个亚太地区的科学与创新网络。这是不是意味着,中国是英国在亚太地区的科技合作中心?
 
White:是的。英国在这一地区还扮演着更广泛的角色,即协调英国与亚太地区的科技合作。但是我的工作是基于中国的,这也显示了英国在整个亚太地区对中国的重视程度,因为中国对我们来说是真正的中心点。
 
我在上任前是英国大学与科学国务大臣David Willetts的首席顾问。在Willetts看来,英国与中国的关系非常重要。因此他让我到中国任职,希望可以进一步推进中英关系,尤其是科学方面的合作。 我非常希望可以利用在中国得到的经验,与亚太地区SIN网络中的各国负责人分享,帮助他们推进与各国的合作。
 
《科学新闻》:如果用一个词来形容中英科技合作,您会选择什么词?
 
White:我会用“productive(卓有成效)”这个词来形容中英合作。
 
我们非常重视与中国之间的合作,也对中国做出的努力表示感谢。现在我们正在定位两国合作的重要领域,比方说能源、医学科学以及尖端医学技术,例如干细胞和合成生物学。
 
Willetts也认为这些是非常值得关注的地方。我们将在10月份发布一份新的报告,陈述两国合作在各个领域所取得的成果,以及中英两国的合作发展关系。
 
《科学新闻》:与其他国家相比,中英合作最强势的领域和特色是什么?
 
White:目前为止,中国投入了很多的时间和精力进行科研人员的培训,发展和建立他们的专业知识。对我们来说,最好的一点是中国拥有丰富的资源,而且愿意花费时间进行科学研究和合作。
 
在科研领域的文献引用上,我们发现,中英合作的文章具有更大的影响力。英国高引用率论文的比例大约是8%,而中英合作的论文高引用率则达到12%。这是非常傲人的数据,展示了两国通力合作所创造的价值。
 
在英国,很多政府资金是通过英国研究理事会(Research Council)对亟待解决的问题进行项目资助。该机构与中国联合资助了一系列研究课题和顶尖工程,包括合成生物学、海洋可再生能源、可持续性制造、干细胞等方面。
 
Willetts一再强调,要最大化地利用两国各大学之间的交流,开展共建项目和交换生项目,目前已有诺丁汉大学在宁波的联合项目,伯明翰大学在广州的分子生物学研究所等。近期,兰卡斯特大学与中国广州地球化学研究所共同建立了国际环境研究与创新中心。
 
同时,英国政府方面的技术战略委员会也在推广科技创新和可持续性制造,九月中下旬他们已经率领英国13个最有发展潜力的创新型公司到访长沙、广州和上海。 所以,我们的任务主要是推动两国互惠互利,共同探索新技术和未来发展方向,并在经济和环保上共创互利共赢。
 
《科学新闻》:您认为中英两国科技合作主要存在哪些挑战?
 
White:对我来说是如何继续深化中英两国当前的合作关系。我知道中国正在知识产权政策上进行努力,我们非常感激。但是我认为,真正的挑战是如何让英国成为中国的头号合作伙伴。
 
《科学新闻》:您认为,英国应该如何成为中国的头号合作伙伴?
 
White:英国一直在努力推动商业的发展。所以我们尽可能地开放市场,让公司在建立和发展过程中可以获得更大的自由。我们在研发方面进行税费抵免,所以在英国投资研发的公司将会得到减税优惠。同时,英国政府建立了一整套的投资体系,投资创新和中小型企业。所以,我们非常欢迎中国企业到英国寻找投资机会。
 
《科学新闻》:但是近年来,华为、中兴等高科技企业面临“出国难”的窘境。英国对于中国高科技产业真的是敞开怀抱欢迎么?
 
White:我认为美国在科学预算上非常充裕,因此对于合作伙伴的需求没有那么大,也就没有完全开放合作。美国对其他国家也是这样的。而我认为,英国一旦维持住了我们的科学预算,我们就开始持续寻找合作伙伴和拓展方式,我们真正意识到了国际科研合作的价值。
 
《科学新闻》:未来两国科技合作中,您最看好哪个领域?
 
White:我认为,两国的科技合作已经卓有成效,比方说合成生物学。英国当前已具备了一系列科技产业战略,其中一个就是生命科学,包括合成生物学和干细胞研究。这些领域我们都非常感兴趣。
 
同时,我们还有另一个产业策略——农业工艺学。基本上就是食品安全,我们如何解决全球人民的温饱问题,以及如何通过技术进步促进粮食生产。我们希望今后在这个领域上多加合作,目前在该领域已经开展了一些项目。
 
《科学新闻》:英国最近缩紧了移民政策,会不会造成国际学生的减少,影响英国的科研质量?
 
White:不会的。相反,我们承诺不会限制前往英国的国际学生数量。我们非常清楚地看到国际学生为我们带来的裨益,他们可以交流共享各国的经验和知识,可以促进同行评审的多元化。学生是两国科技的一种合作渠道,我们可以开放地沟通了解双方的问题、优先关注点,我们的合作会更加亲密无间。
 
现在英国大学联盟(Universities UK)专门建立了国际部,正在大力推动英国大学和和全球各大学之间的合作。他们非常希望可以推动科研人员和学生的交流交换和科研合作。
 
《科学新闻》:我还有最后一个问题,作为未来中英科技合作的领袖,您可不可以用一个词来形容自己?
 
White:我的领导力?我认为可以用“dynamic(活力、高效)”来形容。因为这个工作需要太多不同的角度,有太多激动人心的事情去完成。 (原标题《期待中国成为“头号合伙人”》)
 
《科学新闻》 (科学新闻2013年第10期 对话参赞)
 
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